Waarom werd Taiwan de Republiek Formosa genoemd?

Taiwan heeft wat je een geruite politieke geschiedenis zou kunnen noemen. Vanwege de toplocatie langs handelsroutes dachten veel koloniale machten als hot eigendom en probeerden (en lukte het vaak) de controle over de drukke havens te bemachtigen. Het is dus onvermijdelijk dat dit kleine eiland in het verleden onder vele namen bekend is geweest. Maar wist u dat Taiwan voor een zeer korte periode bekend stond als de Republiek Formosa?

Ilha Formosa

Om de oorsprong van deze specifieke naam te begrijpen, moeten we helemaal teruggaan tot de 16e eeuw, of ergens rond 1542-44. Op een bepaald moment in deze tijd zeilde een Portugees schip voorbij, en zijn zeilers waren onder de indruk van het prachtige landschap van het eiland en noemden het zo 'Ilha Formosa' wat zich vertaalt als 'Mooi eiland'.

De naam voor het eiland verving uiteindelijk alle andere, en tot het begin van de 20e eeuw was het de meest voorkomende titel voor Taiwan in de Europese literatuur.

Hoe is de Republiek Formosa ontstaan?

Hoe het allemaal begon

In 1894 trokken Japan en China ten strijde, en hoewel veel van de gevechten plaatsvonden in Noord-China, beschouwden de Japanners Taiwan en de Pescadores-eilanden (nu een Taiwanees grondgebied dat bekend staat als Penghu) als cruciaal in de strijd voor oceanische suprematie.

In het noorden voeren de Japanners de Chinese legers uit en versloeg hun vloot, en zonder een andere optie voor hen, kwamen de Chinezen overeen om samen te komen voor vredesonderhandelingen. Tijdens deze bijeenkomst werden alle vijandelijkheden opgeschort, maar de Japanners begrepen het belang van Taiwan en hebben het gebied opzettelijk van het staakt-het-vuren verwijderd. Dus terwijl de onderhandelingen plaatsvonden, greep de Japanse marine de controle over de Pescadores, wat de Chinezen in wezen blokkeerde om versterkingen naar Taiwan te sturen.

Door de controle over de eilanden over te nemen, dwongen de Japanners de hand van de Chinezen en in het Verdrag van Shimonoseki op 17 april 1895 stemden ze in met de overdracht van Taiwan aan Japan.

De Republiek Formosa

Bij het horen van de beëindiging, waren veel Chinezen in Taiwan bedroefd dat de Japanners hen nu zouden regeren en besloten zich te verzetten tegen de overdracht van macht naar Japan. Op 23 mei 1895 verklaarden zij onafhankelijkheid en vestigden zij wat zij de vrije en democratische Republiek Formosa noemden.

Tang Ching-gezongen, de gouverneur-generaal van Taiwan, werd de eerste president van de prille natie, terwijl andere opmerkelijke voormalige Chinese generaals en diplomaten het leger leidden en begonnen te werken aan het vergaren van internationale steun en erkenning voor de republiek.

Internationale erkenning

Helaas voor de republiek, vanwege de beëindiging van het land naar Japan en de ondertekening van het Vredesverdrag van Shimonoseki, vonden westerse regeringen dat ze Formosa niet als een legitieme regering konden erkennen. Sommigen vonden dat de verklaring gewoon een rookgordijn was waarmee de Chinese troepen op het eiland tegen een invasie konden vechten zonder het vredesverdrag te verbreken. Ze begrepen ook dat als ze succesvol zouden zijn in hun pogingen om een ​​invasie af te weren, het eiland vrijwel zeker zou terugkeren naar de Chinese macht.

Het was niet alleen het gebrek aan sympathie van de westerse mogendheden die deze kortstondige republiek betaalde. Onder druk van de Japanners stuurde het Qing-hof een keizerlijk bevel naar Taipei om te eisen dat alle troepen naar het vasteland terugkeren en dat de machtsoverdracht onmiddellijk zou plaatsvinden.

De ineenstorting van de republiek

Op 29 mei 1895 landden de Japanners in de buurt van Keelung en begonnen hun campagne om de controle over het eiland te veroveren. Kort daarna vluchtte Tang de Republiek uit, zeilend naar het vasteland op een schip uit Danshui.

De bevolking van het eiland was echter versterkt door de propaganda van Tang en geloofde dat hun milities, samen met de Chinese troepen die nog steeds aanwezig waren, de Japanners konden weerstaan. Liu Yung-fu nam het leiderschap van de natie over en leidde zijn campagne van verzet vanuit de stad Tainan.

De troepen hielpen, geholpen door guerrilla-activiteit, het vol te houden tot de val van Tainan op 21 oktober. De Republiek Formosa had slechts vijf maanden geduurd, waarvan de meeste in oorlog waren geweest met de Japanners.

De val van de Republiek leidde tot vijf decennia Japanse bezetting, die zou eindigen met de overgave van macht na hun nederlaag in de Tweede Wereldoorlog.

Hoewel Taiwan nog steeds soms Formosa wordt genoemd, en al eeuwenlang, was het slechts vijf korte maanden bekend als de Republiek Formosa. En zelfs toen werd het niet officieel erkend door buitenlandse regeringen, wat waarschijnlijk de reden is dat maar heel weinig mensen van het bestaan ​​weten.

 

Laat Een Reactie Achter