Waarom Palmyra het spookachtige eiland van de Stille Oceaan is

Met zijn zalige witte stranden en kalm water, komt de Stille Oceaan waarschijnlijk niet als een plaats voor die waarschijnlijk 'achtervolgd' of 'geplaagd' wordt. Toch is er een klein, onbewoond eiland in een zelden bezocht deel van de wereld dat in de loop der jaren een aantal verontrustende, paranormale gebeurtenissen heeft meegemaakt die velen ertoe hebben gebracht te geloven dat het in feite vervloekt is.

Voor het oog is Palmyra het archetypische beeld van een tropisch eilandparadijs. Het is in feite een atol - een ringvormige verstrooiing van kleine eilandjes gemaakt van koraal, waarvan een groot deel is begroeid met dichte regenwoudvegetatie. Het rif is rijk aan kleurrijk zeeleven, het binnenland van de jungle weelderig en er is geen wolk aan de hemel. Maar toch een vreemde lucht dekens Palmyra. Door de jaren heen hebben zich een aantal ongelukkige incidenten voorgedaan - een paar te veel om toevallig te lijken - aan de kust van het eiland, waardoor een griezelige en zenuwslopende sfeer achterbleef.

De eerste geregistreerde waarneming van Palmyra was in 1798. De Amerikaanse matroos Edmund Fanning was op weg naar Azië, aan boord van het Betsy- schip, waarvan hij kapitein was. De legende wil dat kapitein Fanning op een nacht moeite had om te slapen en dus zijn bemanning beval ergens te zoeken waar het schip kon aanmeren om te rusten. De volgende ochtend zeilde de Betsy, nadat hij een beetje uit koers was gegaan, de kusten van Palmyra op. De kapitein slaagde er echter niet in zijn ontdekking officieel vast te leggen en dus, toen een paar jaar later in 1802 het schip van kapitein Swale, de Palmyra (vanwaar het eiland zijn naam ontleent), het rotsachtige rif van het atol niet zag, werd het op zijn koraal gesloopt .

Swale's schip was slechts het eerste van een aantal dat een ongelukkig lot zou ondergaan aan de kusten van Palmyra. In 1870 raakte de bemanning van de engel schipbreuk aan de rand van de lagune. Van degenen die de crash hebben overleefd, wordt gezegd dat ze de kust hebben bereikt - hoewel hun brutaal vermoorde lichamen enkele maanden later over het eiland werden uitgestrooid, toen een ander passerend schip kort voor anker ging om te onderzoeken. Tot op de dag van vandaag blijft het meedogenloos doden van de Angel- matrozen een mysterie. In 1816 werd een Spaans piratenschip genaamd Esperanza, naar verluidt geladen met geplunderde Inca-schat uit Peru, op dezelfde manier gestrand. Ze zouden zogenaamd een jaar lang intensief hebben gezocht naar overleving op het eiland, voordat ze besloten hun buit te begraven en te proberen te ontsnappen. Van de twee geïmproviseerde vlotten die ze vormden, werd er een opgepikt door een passerend walvisjachtschip - hoewel de enige overlevende van het vlot kort na zijn redding stierf, nadat hij een ernstig geval van longontsteking had opgelopen. Het tweede vlot werd nooit meer gezien.

In de loop van de 19e eeuw volgde een reeks ietwat bittere juridische veldslagen over de eigendom van het eiland. Het atol ging door verschillende handen voordat de Verenigde Staten het eigendom werd verleend (Palmyra blijft vandaag de dag in feite een 'opgenomen territorium' van de Amerikaanse federale overheid). Tijdens de Tweede Wereldoorlog bezet de Amerikaanse marine het eiland - hoewel hun aanwezigheid weinig afweerde wat kwaadaardige geesten daar ook leken te verblijven.

Palmyra bleef een aantal vreemde en vrij onverklaarbare gebeurtenissen overkomen. In één geval viel een patrouillevliegtuig letterlijk uit de lucht terwijl het over het eiland reed. Reddingsteams waren niet in staat om iets te herstellen in de omringende oceaan - geen spoor van een vliegtuig, noch een enkel bemanningslid. In een ander geval vloog een vliegtuig uit de koers nadat het net was opgestegen en eenvoudig van de radar was verdwenen. Het werd nooit meer gezien. Er was veel onrust onder zeilers. Depressie en stress waren wijdverbreid, gevechten vaak - er waren zelfs moorden en een aantal verdachte zelfmoorden.

Maar van al deze bizarre incidenten is de beroemdste en zeker de meest verontrustende die van Malcolm en Eleanor Graham. De heer en mevrouw Graham, een pittig stel in hun vroege jaren 40, droomden ervan de wereld rond te reizen aan boord van hun boot, de zeewind . Ze vertrokken in 1974 en waren van plan om een ​​paar jaar op Palmyra te blijven voordat ze hun reis voortzetten - hoewel ze tragisch genoeg het eiland nooit zouden verlaten. Slechts een paar maanden nadat ze Amerika hadden verlaten, raakten vrienden van de Grahams bezorgd nadat ze alle contact met het paar hadden verloren en meldden ze als vermist bij de autoriteiten. Onderzoekers vonden het eiland zo goed als verlaten - er was geen spoor van het paar, noch van hun persoonlijke bezittingen.

Later dat jaar zeilde Sea Wind naar Honolulu, Hawaii. Aan boord van het jacht waren Duane Walker en zijn vriendin Stephanie Sterns die onmiddellijk werden gearresteerd en beschuldigd van diefstal. Maar pas zes jaar later begon een ander koppel dat het atol bezocht - Sharon en Robert Jordan uit Zuid-Afrika - te ontrafelen wat er was gebeurd. Tijdens het verkennen van de jungle van Palmyra stuitten de Jordanen op een vervallen oud gebouw, verborgen in de dichte regenwoudstruiken, waarin ze een uitgebreide verzameling krantenknipsels vonden over de verdwijning van de Graham - die een aantal jaren eerder internationale krantenkoppen had gehaald. Slechts een paar dagen later zouden ze een nog verontrustendere ontdekking doen. Tijdens het wandelen langs het strand vond mevrouw Jordan een grote metalen container die stevig in dikke draad was gebonden. In de container zat een schedel, verschillende botten en een dameshorloge. Onderzoek concludeerde dat het skelet inderdaad dat was van Eleanor Graham, die meedogenloos was doodgeslagen, haar lichaam verbrand, uiteengereten en weggegooid. De overblijfselen van Malcolm zijn tot op heden nog nooit gevonden.

Duane Walker werd getest en schuldig bevonden aan moord, hoewel zijn vriendin werd vrijgesproken wegens onvoldoende bewijs om haar te veroordelen. Walker zou later beweren de Grahams te hebben gedood uit zelfverdediging, nadat een affaire met Eleanor haar man woedend en wraakzuchtig had achtergelaten - een niet overtuigende maar onbewezen bewering. Het is een geheim dat Walker, die stierf in april 2010, in zijn graf zou nemen.

Palmyra-eiland - de enige echte getuige van de gruwelijke misdaad (en inderdaad, allen die eerder haar kusten waren overkomen) zullen voor altijd stil en voor altijd stil in de Stille Oceaan liggen.

 

Laat Een Reactie Achter