Waarom worden Nieuw-Zeelanders Kiwi's genoemd?

Waarom staan ​​Nieuw-Zeelanders precies bekend als Kiwi's? Het is een vraag die zelfs de meest cultureel bewuste reizigers verbijstert - en het antwoord is veel duidelijker dan men zou denken. Hier is een hint: het is direct verbonden met de nieuwsgierige vogelsoorten die door de jaren heen het nationale symbool van het land zijn geworden.

Oké, maar waarom de kiwi?

Om te beginnen met het beantwoorden van deze vraag, moet je gewoon kijken naar de geschiedenis van het land.

De inheemse Māori van Nieuw-Zeeland hebben de kiwivogel altijd hoog gewaardeerd. Ze noemden het de verborgen vogel van Tāne, de God van het bos - of 'te manu huna a Tāne' in de moedertaal. Mantels gemaakt van kiwi's, bekend als 'kahu kiwi' waren schatten (taonga) die exclusief waren voorbehouden aan stamhoofden. Van deze veren wordt nog steeds gedacht dat ze tegenwoordig een hoge erfgoedwaarde hebben.

Europese kolonisten deden er iets langer over om dol te zijn op deze bijzondere kleine vogel. De kiwi kreeg in 1811 de aandacht van Europa nadat de schil in handen kwam van de zoöloog van British Museum George Shaw. Na inspectie creëerde Shaw zijn eigen artistieke indruk van de vogel in kwestie - die in werkelijkheid beter overeenkwam met die van een pinguïn. In 1851 was er echter meer bekend over dit merkwaardige wezen - en London Zoo werd de eerste plaats buiten Nieuw-Zeeland om een ​​levende kiwi te huisvesten. De vrouwelijke vogel bracht 15 jaar alleen door in deze vreemde nieuwe omgeving, terwijl honderden kleine gevlekte kiwi in haar thuisland werden geslacht voor hun zachte, grijze vachten.

Setting the scene: de kiwi als embleem

De eerste afbeelding van de kiwi als het nationale symbool van Nieuw-Zeeland kan worden teruggevoerd tot begin 1900. In 1904 drukte de Free Lance uit Nieuw-Zeeland een cartoon van JC Blomfield die een dappere kiwi toonde toen hij transformeerde in een moa - een uitgestorven inheemse vogelsoort die destijds veel moeilijker werd geacht dan zijn kleinere metgezel. Dit werd getimed om de eerste testwedstrijd van het All Blacks rugbyteam tegen hun Britse moederland te vieren.

Een jaar later tekende cartoonist Trevor Lloyd een andere kiwi om het controversiële verlies van het rugbyteam tegen Wales aan te duiden. Dit keer bleek de vogel moeite te hebben om zijn tegenstander in te slikken. Ook in 1905, een afbeelding van een kiwi en een kangoeroe op weg naar een koloniale conferentie in de Westminster Gazette. In 1908 had de kiwi andere veelgebruikte symbolische afbeeldingen vervangen om het belangrijkste embleem voor nationale tekenfilms te worden - vooral in de sportarena. Daarvoor waren de moa, varenbladeren, een jongen en een leeuwenwelp de belangrijkste afbeeldingen die de identiteit van Nieuw-Zeeland afbeeldden.

Oorlog en de geboorte van een nationaal symbool

Vóór de Eerste Wereldoorlog was de kiwivogel in de eerste plaats een weergave van Nieuw-Zeeland als geheel - maar niet de mensen. Dat gezegd hebbende, het gebruik van een kiwi als militair symbool kan zelfs worden teruggevoerd tot 1866, toen het werd aangenomen door het South Canterbury Battalion.

In de vroege jaren 1900 werden Nieuw-Zeelanders grotendeels internationaal aangeduid als 'En Zed (der) s', 'Maorilanders' en soms zelfs 'Fernleaves'. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden soldaten uit Nieuw-Zeeland Pig Islanders of Diggers genoemd - maar uiteindelijk werden ze ook bekend als Kiwi's. Men geloofde dat deze beschrijving niet voortkwam uit enige vorm van fysiek attribuut, maar eerder uit de gestalte en de goed gemanierde aard van Nieuw-Zeelandse soldaten. De kiwi was ook de bijnaam van keuze, alleen omdat het uniek was voor het land.

Sindsdien bleef de kiwi bloeien als een lokaal pictogram. Toen de eerste Nieuw-Zeelandse valuta werd vrijgegeven in 1934, werd de vogel een van de meest prominente kenmerken ervan - zowel in de munt van twee shilling als in de biljetten van tien shilling en één pond. Eveneens in de jaren dertig van de vorige eeuw bevatte een campagne van het ministerie van Volksgezondheid ter bevordering van het eten van fruit een poster gericht op de 'gezonde Kiwi'. Nieuw-Zeelanders werden opnieuw beschreven als Kiwi's op het internationale toneel toen de Tweede Wereldoorlog begon - een bijnaam die enorm werd verwelkomd door alle soldaten behalve aspirant-vliegers (meestal vanwege de connotatie 'flightless bird'). Het rugbyteam van de strijdkrachten, dat na de oorlog met succes door Groot-Brittannië trok, stond ook bekend als de Kiwi's.

Van de jaren 1940 tot de jaren 1980 verdiende de kiwi volledige erkenning als patriottisch symbool. Een enorme glasvezel-kiwi werd gebruikt om een ​​nieuw bacon van het merk Kiwi te promoten; een cartoon 'Goodnight Kiwi' betekende het einde van de televisie-uitzenddag; de 1960-premier kreeg de bijnaam 'Kiwi Keith' Hollyoake; mensen speelden de Kiwi Golden Lottery en steunden het Kiwi rugby league-team ... In wezen was het enige dat in Nieuw-Zeeland niet bekend stond als een 'kiwi' het groene fruit dat voorheen bekend stond als een Chinese kruisbes - die in 1959 officieel omgedoopt tot 'kiwi's' om verwarring weg te nemen.

En daar bleef het niet bij. Toen in 1985 een nieuwe valuta werd uitgegeven, werd deze 'de kiwi' genoemd. Naarmate de overheidsdiensten werden geprivatiseerd, werd een Kiwi-aandeel voor belastingbetalers geïntroduceerd. Nadat de Golden Kiwi Lottery haar activiteiten in 1989 stopte, werd het spel Instant Kiwi de vervanger. Sinds de jaren 1960 zijn er meer dan 57 kinderboeken over de kiwi geschreven. In 2002 werd een financiële instelling van de overheid opgericht, Kiwibank genaamd.

Sinds de vroege jaren 2000 heeft de inheemse vogel van Nieuw-Zeeland een drastische daling van het aantal gezien. Hoe dan ook, de Kiwi-identiteit is goed ingebakken en sterker dan ooit - met talloze tekens, slogans en Kiwiana-identificatiemiddelen die een rol spelen bij het vormgeven van het nationale gevoel van cohesie van het land.

 

Laat Een Reactie Achter