Wat is het zwarte land van de Midlands en hoe heeft het zijn naam gekregen?

The Black Country, het industriële hart van Engeland, heeft veel historisch erfgoed, maar waar komt de naam vandaan? Lees verder terwijl we ons verdiepen in de geschiedenis van het Zwarte Land en de gebieden binnen zijn grenzen.

Waar komt de naam 'the Black Country' vandaan?

De West Midlands is wereldberoemd als een toonaangevende industriële regio, met alles van staal en kolen tot baksteen en ijzer geproduceerd in zijn vele fabrieken, smederijen en gieterijen.

Het Zwarte Land wordt verondersteld zijn naam te hebben ontleend aan het zwarte roet dat zou voortkomen uit de bovengenoemde fabrieken, terwijl andere mensen beweren dat de 30 voet dikke steenkoollaag ook de reden was achter de naam.

Hoewel wordt aangenomen dat de term al sinds het midden van de 19e eeuw wordt gebruikt, is het pas in 1987 dat de lokale overheid de regio officieel het Zwarte Land begon te noemen in een marketingbeweging om het gebied officieel te erkennen, het eens te zijn over grenzen en duw toerisme.

Waar is het zwarte land?

Ondanks dat de lokale overheid ingrijpt om de officiële grenzen van het Zwarte Land te definiëren, is het nog steeds een onderwerp van veel discussie voor veel traditionalisten.

Tegenwoordig staat het Zwarte Land erom bekend dat het de grootstedelijke stadsdelen Dudley, Sandwell, Walsall en Wolverhampton bestrijkt - hoewel traditionalisten u snel zullen vertellen dat Wolverhampton zich niet in het Zwarte Land bevindt.

Traditioneel wordt gezegd dat de grenzen van Black Country bestaan ​​uit gebieden waar de steenkoollaag naar de oppervlakte komt. Dit omvat de steden Bilston, Coseley, West Bromwich, Dudley, Tipton, Wednesbury en Walsall, maar geen gebieden zoals Wolverhampton, Stourbridge en Smethwick omdat men niet dacht dat ze kolenmijnen hadden. Ondanks dat alles toont RR Angerstein's Illustrated Travel Diary (1753–55) kolenmijnen in Wolverhampton, dus het debat leeft voort.

De Black Country Society is echter vastberaden in hun definitie van het Zwarte Land, simpelweg bewerend dat de grenzen ervan liggen op het gebied van de 30 voet grote steenkoollaag. Ze omvatten gebieden zoals Smethwick, maar sluiten Wolverhampton en Stourbridge geologisch uit terwijl ze cultureel worden gewaardeerd.

Black Country Day en zijn tartan, vlag en volkslied

Er is tenminste een akkoord over één ding - hun sterke Black Country-identiteit!

De Black Country tartan, ontworpen door Philip Tibbetts van Halesowen, werd in 2009 onthuld en was de eerste die een trend begon in zijn regionale identificatie en kort daarna volgde zijn officiële vlag.

De vlag, die de beschrijving van Elihu Burritt van het Zwarte Land als 'zwart overdag en rood' s nachts vertegenwoordigt, werd onthuld op 14 juli 2012. Later werd overeengekomen dat 14 juli Black Country Day zou zijn, een viering van het industriële erfgoed van de regio en toevallig de verjaardag van de uitvinding van de Newcomen-stoommachine.

Het officiële Black Country-volkslied, van de lokale band The Empty Can, werd uitgebracht in 2014 - luister hieronder naar 'I Vow To Thee, Black Country'.

Wil je het Zwarte Land zelf ervaren?

Hoewel de industriële kant van het Zwarte Land grotendeels verleden tijd is, laat het Black Country Living Museum geschiedenisliefhebbers zien hoe het leven in West Midlands er echt uitzag in de 19e eeuw.

Bezoekers van het gereconstrueerde openluchtdorp kunnen deelnemen aan een aantal activiteiten, waaronder een stille bioscoop, ondergrondse mijnexploratie, traditionele demonstraties van metaalproductie of zelfs een sprong op een van de historische trams van Black Country.

Het Black Country Living Museum werd zelfs gebruikt als set voor het populaire BBC-drama Peaky Blinders .

 

Laat Een Reactie Achter