Wat is een griot en waarom zijn ze belangrijk?

Sinds de 13e eeuw, toen Griots afkomstig waren uit het West-Afrikaanse Mande-rijk van Mali, blijven ze vandaag de dag als verhalenvertellers, muzikanten, lofzangers en mondelinge historici van hun gemeenschappen. Hun dienst is gebaseerd op het behoud van de genealogieën, historische verhalen en mondelinge tradities van hun mensen. En als zodanig hebben ze eeuwenlang de geschiedenis van het rijk opnieuw verteld, waardoor hun geschiedenis en tradities levend blijven.

Traditioneel waren griots van een sociale kaste, de kunst en de belangrijke positie van het vertellen van verhalen doorgegeven door generaties van griot families en als zodanig kon niet iedereen zomaar een griot worden. Bovendien waren griots verantwoordelijk voor het houden van alle geboorten, sterfgevallen en huwelijken gedurende de generaties van de familie of het dorp. Ze vertellen hun verhalen aan muziek met behulp van vier hoofdinstrumenten - de kora (een 21-snarige luit die klinkt als een harp), de balafoon, de ngoni en de stem. En het is mogelijk dat elke griotfamilie bij één fysiek instrument blijft, dat ze vervolgens leren maken en benutten, en dat generaties lang door hun familie geven.

De training voor jongere leden die in een griotfamilie zijn geboren, is meestal een grondige tijd van luisteren en onthouden. Dit kan meestal zo jong beginnen als acht jaar oud wanneer de training aanvankelijk begint met het leren maken van het instrument dat door de familie wordt bespeeld, tot ongeveer 18 jaar oud wanneer de griot's de vaardigheden beheersen die nodig zijn om het repertoire van honderden liedjes en verhalen uit te voeren die vormt hun erfgoed. Na deze laatste test krijgt de jonge griot zijn / haar eigen instrument. Deze rigoureuze traditionele training helpt hen de diepere patronen en melodieën te begrijpen en niet de oppervlaktegeluiden die zijn afgeleid van het bespelen van de instrumenten. Griots dragen meestal deze belangrijke verantwoordelijkheid van de ene generatie op de volgende, zodat hun verhalen nooit vergeten of verloren kunnen gaan.

Deze rol van griots is een zeer belangrijke rol voor het behoud van de geschiedenis van een volk, vooral eeuwen geleden waar technologie niet zo geëvolueerd was als nu, en een hele lijn en geschiedenis van mensen anders had kunnen worden vergeten. Dit geldt des te meer voor communities die niet zijn geleerd in schrijven of lezen.

Hoewel ooit bekend als adviseurs en diplomaten van hun dorpen die tijdens geschillen zouden moeten tussenkomen, is deze rol nu enigszins afgenomen en is hun aantrekkingskracht als entertainers meer verspreid.

Sommige van de hedendaagse spraakmakende muzikanten uit West-Afrika, zoals Mory Kanté uit Guinee, Mansour Seck en zanger Youssou N'Dour, beide uit Senegal, komen uit traditionele griot-kasten. Maar naarmate de tijden veranderen en er een breuk met de traditie plaatsvindt, hebben kunstenaars als Salif Keita, die niet uit de lijn komen, een culturele rol aangenomen die traditioneel niet van hen zou zijn.

Tegenwoordig zijn griots van West-Afrika te vinden onder de Mandé-bevolking (Mandinka, Malinké, Bambara), Fula, Hausa, Songhai, Tukulóor, Wolof, Serer, Mossi, Dagomba, Mauritaanse Arabieren en vele andere kleinere groepen.

De griots van West-Afrika kunnen verwant zijn aan de oude Griekse, Etruskische (moderne Toscane, Italië) en Romeinse barden (dichters), of mondelinge vertellers die ook monumenten en zelfs graven gebruikten om verhalen aan hun publiek door te geven.

 

Laat Een Reactie Achter