Wat is de oude religie van Shugendo?

Shinto en het boeddhisme zijn de religies die het meest worden geassocieerd met Japan, maar de natie heeft tijdens haar lange geschiedenis veel spirituele praktijken geïnspireerd. Leer over Shugendo, een oude Japanse ascetische traditie die 'de weg naar spirituele kracht door discipline en training' betekent.

Shugendo werd opgericht tijdens de Heian-periode (794-1185 CE), een tijdperk waarin de klassieke literatuur en kunst bloeide in Japan. Gedurende deze tijd werd het boeddhisme, een buitenlandse religie uit China, omarmd door het invloedrijke keizerlijke hof van de natie, net als veel kunstvormen die nog steeds worden vereerd in Japan en wereldwijd, zoals haiku en de roman. Deze opkomst van georganiseerde religie en geletterdheid maakte de weg vrij voor Shugendo.

Shugendo is een syncretische religie, een samensmelting van bestaande praktijken en tradities. Het werd vooral geïnspireerd door esoterisch boeddhisme, taoïsme en lokale sjamanistische en volksreligies, zoals wat tegenwoordig het moderne Shinto is geworden. Tegenwoordig wordt Shugendo het dichtst bij het boeddhisme beoefend en wordt het vooral geassocieerd met de sekten Tendai en Shingon.

Hoewel de exacte omstandigheden van de schepping van de religie onbekend zijn, wordt het toegeschreven aan de legendarische mysticus En no Gyoja. Een ascetische monnik en apotheker, over En is niet veel bekend, behalve dat hij ten onrechte door het Japanse keizerlijke hof werd verbannen in 699 en naar verluidt bovennatuurlijke krachten had. Volgens sommige verhalen vloog hij naar Mt. Fuji elke avond om te trainen en te aanbidden.

Zoals En in zijn leven deed, richt de Shugendo-religie zich sterk op ascese en bergverering. Deze zijn aanwezig in het boeddhisme; Sinds de tijd van En no Gyoja hebben Shugendo-beoefenaars deze praktijken echter naar een ander niveau getild, rigoureuze training gevolgd en zichzelf onderworpen aan zeer strikte diëten.

Deze vrome Shugendo-volgers worden yamabushi genoemd, wat betekent 'iemand die neerstort op een berg' of 'bergpriester'. Dit waren ooit kluizenaars die in de bergen woonden en intensief werden getraind. Yamabushi zou onder watervallen zitten als een manier om uithoudingsvermogen en meditatie te oefenen, en ze trainden ook in vechtsporten, vechten vaak langs samurai en worden bekend als grote krijgerpriesters. Hoewel sommigen nog steeds op deze manier in de moderne tijd blijven leven, is de term yamabushi nu gekomen om elke volger van Shugendo te beschrijven.

Shugendo heeft honderden jaren gedijen, zij het stil, maar het bestaan ​​ervan werd in de 19e eeuw bedreigd. Onder de Meiji-periode (1868-1912 CE), toen hervormingen Japan snel transformeerden van een agrarische, feodale staat naar een industriële natie beïnvloed door technologie en cultuur in het Westen, werd het volledig verboden in 1872. Veel Shugendo-locaties en symbolen werden verwijderd of vernietigd. Het boeddhisme was niet verboden, maar het was formeel gescheiden van Shinto, wat het destijds overschaduwde als de "officiële" religie van de natie. Dit was om de imperiale lijn van het land te versterken, die zijn afstamming herleidde tot de Shinto-zonnegodin Amaterasu.

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog bleek de goddelijke macht van de keizer echter een verzinsel te zijn en werd de rol teruggebracht tot louter een boegbeeld. Godsdienstvrijheid was toegestaan ​​in Japan en de praktijk van Shugendo ging door een opleving. Tegenwoordig wordt de religie door velen beoefend en enkele van de meest heilige plaatsen kunnen worden bezocht op het beroemde Kumano Kodo-wandelpad.

 

Laat Een Reactie Achter