Het ongewone verhaal achter de Great Canadian Maple Syrup Heist

Vijf jaar geleden werd in Quebec 3.000 ton ahornsiroop gestolen van de Federation of Quebec Maple Syrup. Met $ 2.000 per vat (ongeveer 13 keer de prijs van ruwe olie) was het een aanzienlijke diefstal. Het totale gestolen volume werd geschat op $ 18, 7 miljoen, en veel ervan werd nooit teruggevorderd. Dit is wat er gebeurde.

De dieven van "The Great Canadian Maple Syrup Heist" van 2012 werden uiteindelijk opgespoord, hoewel het de politie veel moeite kostte om de volledige omvang van de operatie te bepalen. Het daaropvolgende onderzoek leidde tot 26 arrestaties en meer dan 200 getuigeninterviews, waardoor een bizar verhaal ontstond rond een van de belangrijkste bronnen van Quebec - en het liefste.

In de rechtbank beweerde een van de dieven - Richard Vallières - dat hij gedwongen was de gestolen siroop te kopen en te vervangen door water nadat hij werd bedreigd door een niet nader genoemde man die een pistool droeg. De jury was echter niet overtuigd en vond Vallières schuldig aan diefstal, fraude en handel in gestolen goederen.

Een andere hoofdverdachte, Étienne St-Pierre, werd beschuldigd van het kopen van de gestolen siroop en de rebranding ervan als New Brunswick-siroop. Hij werd ook schuldig bevonden aan fraude en mensenhandel.

Hoewel de verdediging van Vallière niet succesvol was, omvatte het plot wel 9000 vaten siroop met tractortrailers te stelen, ze naar een suikerhok te brengen, de vaten leeg te maken en weer met gewoon water te vullen. Het plan was aanvankelijk succesvol: omdat het team alleen de vaten uit de mondiale reserve van de Federation of Quebec Maple Syrup hevelde, bleef de daad in eerste instantie onopgemerkt. Na een jaar begonnen echter enkele met water gevulde vaten te roesten en dit alarmte.

Een andere leider van de overval, Avik Canon, werd veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf en kreeg een boete van $ 1, 2 miljoen voor zijn betrokkenheid bij het misdrijf.

De mannen hebben kritiek geuit op de Federatie van Quebec Maple Syrup, een organisatie die ahornsiroopprijzen vaststelt, productiequota oplegt aan producenten en andere voorschriften toepast. Voor sommigen werd de overval gezien als een daad van verzet tegen het door de staat gesanctioneerde monopolie van de Federatie, ook wel het 'Maple Syrup Cartel' van Canada genoemd.

Quebec onderhoudt een belangrijke geschiedenis en cultuur rond ahornsiroop, in die mate dat de productie van ahornsiroop in de provincie tegenwoordig goed is voor 75% van de wereldwijde stroom ahornsiroop. De industrie heeft een jaarlijkse omzet van meer dan $ 400 miljoen. De tweede toonaangevende regio is Maine, in de VS, met minder dan 10% van de productie van ahornsiroop ter wereld.

Gezien het culturele en economische belang van deze natuurlijke hulpbron, is het geen verrassing dat prijsafspraken en substantiële diefstal van ahornsiroop in Quebec plaatsvinden. Met zoveel geld op de lijn, wordt het zoete product net zo fel betwist en bewaakt als sommige recreatieve drugs.

 

Laat Een Reactie Achter