De waarheid achter de legende van Lady Godiva

Lady Godiva is een sleutelfiguur in de geschiedenis van Coventry. Het 900 jaar oude verhaal werd voor het eerst opgenomen in het Latijn door twee monniken in St Albans Abbey. Er werd aangenomen dat deze monniken het verhaal hadden gehoord van reizigers die zich naar de hoofdstad begaven. Dus wat heeft dit verhaal niet alleen de ruimte doen overstijgen, van de Midlands tot Londen, maar ook de tijd, al 900 jaar onderdeel van de cultuur? Het is tijd om naar de waarheid achter de legende van Lady Godiva te kijken.

In de elfde eeuw reed Lady Godiva naar verluidt op Market Day een paard helemaal naakt door de straten van Coventry. Volgens de legende eiste haar man, Leofric, een onderdrukkende belasting van de burgers van Coventry. Lady Godiva, die de burgers wilde helpen, smeekte hem te stoppen. Leofric zei zogenaamd: "Je zult naakt door Coventry moeten rijden voordat ik mijn wegen verander."

Voordat God begon aan deze zoektocht om Coventry te helpen, zei hij tegen iedereen dat ze thuis moesten blijven om haar bescheidenheid te behouden. Daarna reed ze door de straten, haar lange haar zo gedrapeerd dat het bijna haar hele lichaam bedekte, waardoor alleen haar benen en ogen zichtbaar bleven. Eén man, nu bekend als Peeping Tom, was echter niet gehoorzaam aan haar instructies en kon het niet helpen om naar Godiva te kijken die op het paard door Coventry reed. De legende zegt dat hij meteen verblind was.

Lady Godiva is een legitieme historische figuur, geboren in 990 na Christus. Het is onbekend wanneer ze stierf, hoewel het werd verondersteld tussen 1066 en 1086 te zijn. De echte Godiva stond erom bekend genereus te zijn voor de kerk. Ondanks deze historische legitimiteit (dwz het bestaan ​​van de stad en Godiva zelf), is er echter twijfel over haar rit door Coventry vanwege een gebrek aan gegevens hierover. Het verhaal verscheen pas voor het eerst ongeveer honderd jaar na haar dood, en de monnik, Roger van Wendover, die het opnam, stond erom bekend dat hij de waarheid in zijn geschriften uitrekte.

Het personage Peeping Tom werd in de zestiende eeuw aan het verhaal toegevoegd en werd later een veel voorkomende term voor een voyeur.

De Lady Godiva Clock Tower in Coventry toont zowel Lady Godiva op haar paard als Peeping Tom. Donald Gibson hielp City Apprentices bij het maken van de Godiva Clock Tower. De beeldhouwer, Trevor Tenant, heeft de figuren uit hout gesneden. De klok werd aanvankelijk niet goed ontvangen en velen vonden hem ruw; het is echter populair gebleken bij toeristen en kinderen. Op het uur gaat de rechterdeur van de klok open en rijdt Lady Godiva naakt op haar paard over de voorkant van de klok voordat ze door de linkerdeur naar buiten gaat. Ondertussen opent het venster hierboven en onthult het gezicht van Peeping Tom. De klok is met detail gebeeldhouwd, inclusief een zwarte adelaar op de deuren van waaruit Godiva. Deze afbeelding op een gele achtergrond is het symbool van Leofric, graaf van Mercia.

De klok werd helaas gebroken in 1987 tijdens de viering die volgde op de FA Cup-overwinning van Coventry. In de opwinding klommen mensen bovenop de klokkentoren en beschadigden de klok.

Verdere sporen van de legendarische rit van Lady Godiva door de straten leven voort in een standbeeld - gebouwd door Sir Williain Reid Dick in 1949 - in het stadscentrum. Het werd gebouwd als een morele booster, symbolisch voor de regeneratie van Coventry, na de bomaanslagen in oorlogstijd.

De legende leeft ook voort in naam van het plaatselijke jaarlijkse muziekfestival, het Coventry Godiva Festival, dat dit jaar zijn twintigste verjaardag viert. Volgens de legende werd het verhaal van Lady Godiva verteld door monniken in een processie door de straten. De eerste opgenomen Godiva Processie, oorspronkelijk genaamd The Great Fair, was in 1678.

Lady Godiva is de muze van veel schilderijen geweest. John Collier schilderde haar in 1897 naakt, maar bedekt door haar lange haar op een wit paard bedekt met een rode doek. De afbeelding van Edmund Blair Leighton in zijn schilderij uit 1892 was echter heel anders, ze is volledig bedekt met een witte jurk, wat duidt op zuiverheid. De voorstelling van Leighton weerspiegelt haar verlangen om haar bescheidenheid te behouden door de stad te vragen niet uit hun ramen te kijken.

De Godiva-legende heeft zich ook ver buiten Coventry verspreid in de naam van de Godiva Chocolatier, een bedrijf opgericht in Brussel met nu meer dan 450 winkels wereldwijd. Het inspireerde ook een regel in een van de populairste nummers van Queen / 1970 uit de jaren 80, 'Don't Stop Me Now': 'Ik ben een raceauto, die voorbij komt als Lady Godiva'. Het nummer bereikte de platinastatus in zowel de VS als het VK

Dit artikel is geschreven in samenwerking met The Boar, een studentenpublicatie aan de Universiteit van Warwick.

 

Laat Een Reactie Achter