Het verhaal van Befana, de Italiaanse kerstman

Italië is een historisch katholieke cultuur met veel feestdagen, tradities en overtuigingen die voortkomen uit bijbelse en religieuze wortels. Ze vieren veel meer nationale feestdagen van de christelijke religie dan sommige andere landen en hebben daarom meer tradities voor de feestdagen. In de westerse wereld hebben we de kerstman en Italianen geloven ook in Old Saint Nick tijdens Kerstmis. Er is echter een andere feestdag die ze vieren met een soortgelijk concept van de kerstman met enkele overeenkomsten met Krampus uit andere Europese landen. Befana is een folkloristische traditie verbonden aan een januari-vakantie, maar heeft een aantal ongewone kenmerken die ermee samenhangen.

Befana wordt gezegd een oude vrouw te zijn en velen noemen haar een heks, die alle kinderen in Italië bezoekt aan de vooravond van de Driekoningen, gevierd op 6 januari. Ze vult de kinderkousen vol met snoep of kolen, afhankelijk van hun gedrag het jaar ervoor. Klinkt dat tot nu toe bekend? In sommige arme delen van Italië ontvangen de kinderen een stok in hun kous in plaats van kolen als ze stout zijn geweest. Befana wordt afgeschilderd als een oude heks met een kap, vergelijkbaar met het soort heksen dat we tijdens Halloween zien, bedekt met roet (ze komt huizen binnen via de schoorsteen) en rijdt op een bezem. Ze draagt ​​een tas vol snoep en schijt de beste huishoudster in het hele land vanwege haar gewoonte om de huizen van de kinderen die ze bezoekt te vegen voordat ze vertrekt.

De kinderen wordt verteld dat ze hen een snelle dreun uit haar bezem zal geven als ze haar proberen te zien wanneer ze aankomt, maar de traditie zou kunnen zijn om kinderen in hun bed te houden. Om gracieuze en dankbare gastheren te zijn, laten families haar een glas wijn en een beetje van hun traditionele lokale gerechten achter om haar bij te tanken voor de rest van haar reis. De kerstman wordt dus dik en vrolijk van alle snoepjes die gezinnen voor hem achterlaten en Befana rijdt dronken haar bezem van huis naar huis en laat snoep achter.

Als de legende tot nu toe niet dateert, lijkt het erop dat de Italianen gewoon westerse Halloween- en Kersttradities hebben gemengd om hun eigen januari-feest te creëren. Hoewel het gaat om vroege christelijke en Romeinse tradities en vieringen, waarvan we er tegenwoordig nog steeds veel vieren, zoals het geven van kerstcadeaus en nieuwjaarsvieringen, hebben sommige antropologen ook sommige aspecten van de traditie van Befana gekoppeld aan enkele pre-christelijke elementen van de Neolithische periode en sommige Keltische aspecten ook. Er zijn een paar verschillende legendes over hoe Befana begon.

Eén verhaal zegt dat de Drie Wijzen uit de Bijbel stopten om haar een paar dagen voor de geboorte van baby Jezus om aanwijzingen te vragen. Ze wist het niet en hoewel ze hen niet kon helpen, bood ze hen wel eten en onderdak voor de nacht. Ze had zo'n prettig en opgeruimd huis en de Drie Wijzen waren zo blij dat ze haar uitnodigden om hen te vergezellen op hun reis om baby Jezus te vinden. Ze weigerde omdat ze veel huishoudelijk werk te doen had, maar later van gedachten veranderde. Het was te laat, dus ging ze op eigen zoektocht op zoek naar hen en baby Jezus, snoep en fruit achterlatend voor de goede kinderen en kolen, uien of knoflook voor stoute kinderen. Een variatie op dit verhaal zegt ook dat ze een licht in de lucht zag en ging volgen omdat ze dacht dat het haar naar het kind zou leiden. Ze blijft kijken en hoewel ze hem niet heeft gevonden, laat ze nog steeds geschenken achter voor alle kinderen, omdat de goedheid en onschuld van Jezus in elk kind te vinden is.

Een ander christelijk verhaal dat een donkere wending neemt, zegt dat Befana een gewone moeder was die leed aan het verlies van haar kind. Ze werd gek van verdriet en toen ze hoorde over de geboorte van Jezus, ging ze hem vinden in de waan dat hij haar zoon was. Ze ontmoette uiteindelijk Jezus en bood geschenken aan om hem gelukkig te maken. Hij werd overmand door vreugde en gaf haar in ruil daarvoor een geschenk, als moeder van elk kind in Italië.

Het moderne Befana wordt nu in heel Italië gevierd. Sommige regio's waar de religieuze feestdag van de Driekoningen in een hoger aanzien wordt gehouden, zoals Umbrië, Le Marche en Latium, hebben grote festivals en markten, en veel mensen kleden zich graag in kostuum als Befana. Elk kind is in ieder geval een deel van de tijd ondeugend, dus het is normaal geworden dat elk kind een klein brokje "kolen", rock candy gemaakt met zwarte karamelkleuring, in hun kous tussen de andere candy krijgt. Sommige plaatsen vieren Befana meer dan andere, zoals Piazza Novana in Rome, waar je tijdens de kerst- en Epiphany-markt wat snoep en mini-kolen-snoep te koop vindt, waar Lore zegt dat ze zichzelf om middernacht in een raam laat zien, om een ​​menigte te brengen om 'te zien ”Befana elk jaar om middernacht begin januari. Het is een jaarlijkse traditie voor veel gezinnen om om middernacht op het plein te wachten en te doen alsof ze Befana in een hoog raam bespioneren en de kinderen voor de gek houden.

Tradities maken deel uit van wat elke cultuur uniek maakt, en deze Kerst- en Halloween-hybride is absoluut uniek voor Italië. Huisreinigende heksen op bezems, snoep of kolen in kousen, en alles in naam van de bijbelse feestdag van de Driekoningen. Befana is een interessante volkstraditie in Italië die de kinderen zich laat gedragen en iets om naar uit te kijken na de kerst- en nieuwjaarsvakantie.

 

Laat Een Reactie Achter