The Real Legend of St George and the Dragon

Saint George wordt in heel Europa gevierd als de patroonheilige van steden en landen. Geprezen als een religieuze martelaar, drakendoder en de prototypische ridder in glanzend pantser, hoeveel van zijn legende is waar?

Volgens de legende was Saint George een drakenmoordende christelijke martelaar; een echte hunk volgens middeleeuwse normen. Hoewel het een verhaal is dat tot de verbeelding spreekt, omvat de erfenis van St George veel meer dan mythische beesten.

The Man: Who was St George?

St George wordt verondersteld geboren te zijn in Cappadocië, in het hedendaagse Turkije, ergens in de late derde eeuw aan christelijke ouders. Hoewel er niet veel bekend is over zijn vroege leven, begint de legendarische status van St. George pas echt nadat hij soldaat werd in het Romeinse leger onder keizer Diocletianus. Militaire tewerkstelling paste George goed totdat Diocletianus een religieuze zuivering begon uit te voeren die de verdrijving en terechtstelling van Romeinse christenen zag.

Afhankelijk van hoe het verhaal wordt verteld, probeerde Diocletianus St George's bekering te verleiden met de belofte van rijkdom en macht voordat hij werd geëxecuteerd - alternatieve versies zeggen dat de executie na zeven jaar marteling kwam. Maar in alle versies resulteerde de vastberadenheid van St. George om zijn geloof te behouden in de christelijke bekering van anderen. Na zijn onthoofding in 303 na Christus werd George geprezen als een held en een heilige in het christelijke geloof, maar het zou nog 900 jaar duren voordat er draken bij betrokken waren.

The Legend: Heeft St George echt een draak vermoord?

De religieuze kruistochten die de 11e en 13e eeuw plaagden, zorgden voor een heropleving van populariteit voor de heilige. St George's martelaarschap en militaire dienst maakten hem tot een aantrekkelijk figuur om in te roepen voor bescherming en begeleiding. Als zodanig is het rood-op-witte kruis dat kruisvaarders droegen - met name de Tempeliers - ook bekend als het Sint-Joriskruis. Op een bepaald punt rond de 11e eeuw resulteerde deze heropleving van St George ook in de legende waarmee hij het meest bekend is.

Volgens de folklore redde St George een prinses die op het punt stond te dineren voor een draak die zich in de buurt van de stad Silene had gevestigd - naar verluidt in het huidige Libië. Zoals geluk zou hebben, kwam St. George langs en redde de prinses door de draak te onthoofden. Er wordt gezegd dat zijn moed mensen in Silene heeft geïnspireerd zich tot het christendom te bekeren. Een geweldig verhaal, maar meer fantasie dan de realiteit.

Een verhaal van een nobele christelijke soldaat die een prinses te hulp komt, past perfect bij de middeleeuwse noties van ridderlijkheid en hoofse liefde - ideeën die het drijvende ethos werden achter de noties van het westerse christendom van beschaafdheid en sociale orde. Deze ideeën werden ook gepopulariseerd door de legenden van koning Arthur en zijn ridders en verleidde een vrome koning Edward III om zijn eigen Arthuriaanse hof te creëren. Het is geen verrassing dat in 1944 toen Edward III zijn eigen ridderlijke ridderorde creëerde, de Orde van de Kouseband, St. George werd genoemd als hun patroonheilige. Het blijft de meest prestigieuze Britse ridderorde van vandaag.

The Legacy: Wat is St George's Day?

Dankzij zijn middeleeuwse opwekking werd St. George een populaire beschermheilige. Het rood-op-witte kruis staat symbool voor de Engelse en Georgische vlaggen en staat zelfs op het embleem van FC Barcelona.

Op 23 april vieren gemeenschappen over de hele wereld de feestdag van de heilige. In Engeland zijn pubs versierd met de Engelse vlag. De Orde van de Kouseband kondigt op deze dag ook nieuwe ridderschappen aan in St George's Chapel in Windsor Castle - dezelfde kapel waar de hertog en hertogin van Sussex trouwden in mei 2018.

In Catalonië, waar de vakantie La Diada de Sant Jordi wordt genoemd, heeft de viering romantische connotaties - ongetwijfeld beïnvloed door de heldhaftige legende van Sint Joris, die in sommige gevallen eindigt met hem trouwen met de geredde prinses. In Barcelona nemen boekverkopers en bloemisten La Rambla over voor de festiviteiten, waar mannen traditioneel rozen uitdelen en vrouwen boeken aanbieden.

St George's Day heeft de meeste betekenis in Georgië, waar vier keer per jaar vieringen plaatsvinden - 6 mei en 23 november. De feestdag heeft een speciale religieuze betekenis in Georgië omdat St George wordt toegeschreven aan het brengen van het christelijk geloof naar de regio. Massadiensten worden gehouden in kerken die ter ere van hem zijn gebouwd en Giorgi (George) blijft een van de populairste mannelijke namen in het land.

Of hij nu een draak doodde of niet, St George's erfenis heeft al meer dan millennia standgehouden. Zijn legende dient nog steeds als het prototype voor onze noties van middeleeuwse moed, en zijn martelaarschap is een bron van kracht voor moderne christenen.

Dit artikel is een bijgewerkte versie van een verhaal gemaakt door Esme Fox .

 

Laat Een Reactie Achter