Pili Nuts: Why This Delicious Philippine Superfood Can't Crack the Health Food Market

Inheems in tropische landen in Zuidoost-Azië, wordt de pilanoot (uitgesproken als 'peeley') vaak de moeilijkste noot ter wereld genoemd om te kraken. Het komt voor velen ook als een verrassing dat deze traanvormige vrucht veel indrukwekkende gezondheidsvoordelen heeft. Sommigen beweren zelfs dat het de meest voedzame noot van allemaal is - maar is de inspanning die nodig is om het te openen echt de moeite waard?

Ondanks de bekende voedingsvoordelen, is de pili niet de meest gevraagde of trending superfood geworden. Om te ontdekken waarom mensen dit niet vaker hebben gekocht en gegeten, moeten we ons eerst diep in de jungle van de Filippijnen wagen.

De uitdaging van het kweken van pilienoten

Hoewel niemand precies weet wanneer pili-noten voor het eerst werden gekweekt, wordt aangenomen dat oude inwoners van de Filippijnen het superfood voor het eerst hebben verzameld als onderdeel van hun dieet. Deze eetbare noten werden gevonden op fruitbomen die in het wild groeien, met minstens vier bekende soorten in het land. Inheemse volkeren leerden dat afgezien van de pit, de rijpe pulp wanneer gekookt ook gegeten kon worden.

Hoewel de lichte boterachtige amandelsmaak vergelijkbaar is met populaire noten zoals cashewnoten en amandelen, zijn pilanoten nog steeds relatief ondergewaardeerd en onbekend bij de Filippino's. Dit komt vooral door het ongelooflijk moeilijke teeltproces en de keiharde schelpen, waardoor ze moeilijk beschikbaar zijn voor commerciële export.

Pili-bomen worden meestal gevonden in het zuidelijke deel van Luzon, met name in de regio Bicol. Ze gedijen in marginale bodemomstandigheden en zijn vaak resistent tegen tyfoons en ongedierte. Het duurt echter vijf tot zes jaar voordat de boom de vruchten met de noten begint te dragen. Het oogsten is alleen van mei tot oktober, met een piek in juni tot augustus.

Fruit wordt vervolgens ontpulp, schoongemaakt en gedroogd. Nadat de schalen (die de noten bevatten) gedurende twee tot drie dagen zijn gedroogd, kan het moeilijke ontkalkingsproces beginnen. Het in de zon drogen van de schaal helpt ook om de kern te krimpen (waardoor deze van nature loskomt), zodat deze gemakkelijker te extraheren is. Deze kunnen tot een jaar in opslag worden bewaard.

Waarom zelfs machines moeite hebben om pilienoten te openen

Vanwege hun harde omhulsels hebben velen geprobeerd machines te gebruiken om pilienoten te openen - maar ze waren erg teleurgesteld in de resultaten. Deze ontharingsmachines verpletteren vaak de kernel in het proces en verspillen tonnen kostbaar voedsel om heel weinig te produceren.

Daarom kunnen alleen menselijke handen worden vertrouwd om de pili-noot precies te extraheren. Bicolanos (mensen uit de regio Bicol) noemen dit eeuwenoude proces 'pagtilad' (handmatig schillen). Met behulp van een scherpe bolo (een groot mes, vergelijkbaar met een machete), slaan boeren nauwkeurig (maar voorzichtig) de moer in het midden totdat deze open barst. Ze zorgen ervoor dat de scheurkracht onder controle wordt gehouden om te voorkomen dat de kernel snijdt. Een 'paratilad' (ervaren pili-notenschiller) kan de schaal in een fractie van een seconde openen en op een dag 100 kilogram vers geopende pili-noten produceren.

De vele gezondheidsvoordelen van pilienoten

Pili-notenpitten zitten boordevol voedingsstoffen zoals magnesium, kalium en calcium. Wat nog belangrijker is, ze zijn rijk aan omega-vetzuren, fosfor en hebben een hoog proteïnegehalte, bevorderen de gezondheid van het hart en brengen het cholesterol in evenwicht (vooral belangrijk in een land als de Filippijnen dat een liefdesrelatie heeft met vet varkensvlees). Deze korrels kunnen worden verwerkt tot notenpitolie, waarvan wordt gezegd dat het gezonder is dan olijfolie.

Omdat ze rijk zijn aan eiwitten, bevatten deze noten alle acht essentiële aminozuren waardoor ze voedzaam zijn en je je langer en voller voelen. Dit verklaart ook waarom pilienoten u kunnen helpen gewicht te verliezen - de cholesterolbalancerende effecten verbeteren de stofwisseling.

Naast het beschermen van je lichaam tegen vele aandoeningen, zijn pilienoten ook rijk aan vitamine E, wat helpt bij het verbeteren van de huid en het haar. En vanwege hun hoge magnesiumgehalte helpen ze je ook om een ​​goede nachtrust te krijgen en slapeloosheid te voorkomen. Al deze prachtige gezondheidsvoordelen zitten opgesloten in het natuurlijke fort dat de pilis is.

De veelzijdigheid van pilienoten

Hoewel het voornamelijk om zijn kern wordt geteeld, is de pilanoot een veelzijdig klein ding en elk onderdeel dient talloze doeleinden. In feite gaat niets verloren: de pulp van de pili-noot kan, wanneer gekookt, bijvoorbeeld als groente worden gegeten. Nadat je het drie minuten in warm water hebt geblancheerd, kun je het aan je salades toevoegen. De gekookte pulp wordt vaak vergeleken met avocado's als het gaat om textuur en voedingswaarde. Ondertussen kunnen de harde, steenachtige schelpen worden verwerkt als actieve kool of houtskoolbriketten, waardoor een uitstekende brandstof ontstaat.

Omdat de kernel de belangrijkste voedselbron is, kan hij rauw of met suiker bedekt, gezouten of geroosterd worden gegeten. Het wordt ook gebruikt in zoetwaren zoals pili in poedervorm in polvoron, cake-ingrediënten en ijs om er maar een paar te noemen. Zowel de pit als de pulp zijn uitstekende oliebronnen die kunnen worden gebruikt bij het bakken, koken en een element van sommige Filippijnse gerechten zijn.

De beperkingen voor pili noten om een ​​wereldwijd fenomeen te worden

De pili noot en zijn bijproducten hebben een groeiende vraag in landen zoals de Verenigde Staten, Hong Kong en Taiwan. Maar ondanks de vele voordelen en toepassingen, zijn pilienoten nog steeds op de wereldmarkt ingebroken, omdat mensen niet lijken te weten hoe ze ze efficiënter kunnen cultiveren.

De landbouw duurt ongeveer zes jaar voordat de bomen de vruchten dragen die de noten bevatten. Hoewel ze een hoog oliegehalte hebben, wordt het fruit vaak gemakkelijk verwend vanwege het tropische klimaat van de Filippijnen. Bovendien is het Zuidoost-Aziatische land de enige commerciële exporteur van pilanoten. Hoewel het zes regio's heeft waar deze noten worden geproduceerd, exporteert en ontwikkelt slechts één boerderij in de Filippijnen pilanoten - de Pili Nut Farm.

 

Laat Een Reactie Achter