The Origins of a Gambian Legacy: Kunta Kinte

Tussen de 15e en 19e eeuw werden Afrikaanse mannen, vrouwen en kinderen gevangen genomen en over de Atlantische Oceaan vervoerd in omstandigheden van grote wreedheid. Zo'n man werd wereldwijd een begrip met behulp van een bestseller en het behoud van zijn geboortestad. Hier is alles wat je moet weten over de inspirerende Kunta Kinte in Gambia.

Gambiaanse erfenis van Kunta Kinte

Juffureh ligt aan de noordoever van de rivier Gambia en is een klein Mandika-dorp dat beroemd is geworden door het feit dat het de geboorteplaats is van Kunta Kinte. Ook bekend als 'de slaaf die terugvocht', begint het verhaal van Kunta Kinte in 1767 toen hij op 17-jarige leeftijd werd gevangen in de omliggende bossen van zijn geboortedorp, verkocht als slaaf en meegenomen naar Amerika.

Kunta Kinte werd de inspiratie voor en hoofdpersoon in een van 's werelds bestverkopende romans, Roots: The Saga of an American Family, geschreven door de Afrikaans-Amerikaanse auteur Alex Haley, een vermeende afstammeling van Kunta Kinte. Het boek werd aangepast in een populaire televisieserie. Sindsdien trekt deze kleine nederzetting aan de noordoever nog steeds een aantal Afrikaanse en Europese toeristen aan die geïnteresseerd zijn in cultuur en geschiedenis.

Er zijn geschillen over Haley's claims van legitimiteit en zijn verhaal over het leven van Kinte, waarvan hij zei dat ze gebaseerd waren op onderzoek en de mondelinge traditie van zijn familie. Maar wat zeker is, is dat zijn boek veel heeft bijgedragen aan het populair maken van het voorouderlijk huis van Juffureh en de man Kunta Kinte internationaal.

De 'Roots' tour

De uitgave van het boek en de goed ontvangen televisieshow betekenden een keerpunt voor het kleine dorp, omdat het ook de wereldvisie voor de geschiedenis van Gambia en de West-Afrikaanse wereld op gang bracht. Het dorp is nog steeds omgeven door het bos waar Kunta Kinte werd gevangen tijdens het verzamelen van brandhout. De voorouders van Kunta Kinte wonen nog steeds in Juffureh en dragen bij aan het behoud van de herinnering in het dorp door bezoekers te ontmoeten die deelnemen aan de Roots Tour.

Afgezien van een excursie naar Juffureh, omvat de tour een reis naar het naburige dorp en de oude koloniale handelspost van Albreda, het Gambian Slave Museum, en naar Kunta Kinte Island (voorheen bekend als het eiland James) gelegen in het midden van de rivier Gambia. Deze tour is ook populair bij de lokale bevolking, omdat deze deel uitmaakt van de syllabus voor geschiedenis en sociale studies op Gambiaanse scholen.

Er is veel gedaan om de site en het milieu te behouden zodat het eruit ziet zoals het moet hebben in de jaren 1760. Opgroeien Kunta Kinte zou, net als elke andere jonge jongen, bedreven zijn in landbouw, veeteelt, jagen en worstelen. In die dagen waren dit gewone dagelijkse activiteiten onder veel gemeenschappen op het platteland van Gambia, en tot op de dag van vandaag nog steeds beoefend.

 

Laat Een Reactie Achter