Ontmoet de Dahomey Amazons: The All-Female Warriors of West Africa

De Dahomey Amazones, ook bekend als Mino (wat 'onze moeders' in Fon betekent), waren een vrouwelijk leger van de Republiek Benin dat destijds bekend stond als het Koninkrijk van Dahomey. Het koninkrijk bestond grotendeels uit de mensen van Fon, die zich in het zuiden van het land bevonden, links van Togo en rechts van Nigeria. De term 'Amazones' is afgeleid van de westerse waarnemers vanwege hun overeenkomsten met de Amazones in de Griekse mythologie. Hier is alles wat u moet weten.

Hoe de Dahomey Amazones werden gevormd

De exacte periode waarin het leger werd gevormd, is onbekend, hoewel sommige historici het toeschrijven aan de 18e eeuw, toen de Franse slaaf Jean-Pierre Thibault beschreef hoe hij groepen ahosi- vrouwen van de derde rang zag (die niet mooi genoeg werden geacht om het bed van een man te delen of had geen kinderen gedragen), gewapend met lange palen en optredend als politie.

In elk geval zouden de krijgers oorspronkelijk zijn gestart door de derde koning van Dahomey, koning Houegbadja die regeerde van 1645 - 1685. Hoewel deze Amazon-krijgers aanvankelijk zouden zijn samengesteld uit jagers die bekend staan ​​als gbeto, werden ze later bestaande uit de ahosi en slaven van veroveringen op naburige dorpen en stammen.

Tegen de tijd van koning Houegbadja's zoon, koning Agaja, die regeerde van 1708 - 1732, werden de Dahomey Amazones opgericht als lijfwachten gewapend met musketten en werden gebruikt als milities om naburige koninkrijken te verslaan. Later initieerde koning Ghezo (regerend van 1818 - 1858) dit zelfs nog verder, waarbij hij groot belang aan het leger hechtte door zijn budget te verhogen en zijn structuur te formaliseren van ceremonieel naar een serieuze militaire entiteit. Hij deed dit door soldaten van buitenlandse gevangenen te rekruteren, hoewel sommigen vrije Dahomean-vrouwen waren. Het is belangrijk op te merken dat een aantal strijders uit de Amazone vrijwillig soldaat werden, terwijl anderen onvrijwillig werden ingeschreven vanwege hun echtgenoot of vader die verslag uitbracht over hun gedrag.

Het leven als een Dahomey Amazon-krijger

De Dahomey Amazones mochten geen kinderen krijgen of deelnemen aan enige vorm van gezinsleven, omdat ze formeel getrouwd waren met de koning. Omdat hij geen seksuele relaties met hen had, bleven ze daarom celibatair, hoewel slechts weinigen in het huwelijk werden afgestaan ​​aan gerespecteerde hoogwaardigheidsbekleders.

De vrouwen genoten bepaalde privileges zoals een goede voorraad tabak en alcohol en woonden in het paleis van de koning in het donker, wat de mannen niet mochten doen. Ze hadden ook maar liefst 50 slaven per soldaat - rekeningen verklaarden dat bij het verlaten van het paleis naar de buitengemeenschap, de soldaten meestal een slaaf voor zich hadden, een belletje rinkend om mensen van de Amazones te waarschuwen die naderden en voor hen om weg te geven, hun ogen te buigen en af ​​te wenden terwijl ze naderden. De Amazones werden gevierd in de regio en maakten met succes de uitbreiding mogelijk van het Dahomey-rijk buiten de hoofdstad Abomey. Ze trainden intensief, vaak in hand-to-hand gevechten onderling. Discipline werd erg benadrukt omdat ze overlevingsvaardigheden leerden. Hun onverschilligheid voor pijn en dood werd getest als onderdeel van het initiatieproces, waarbij acacia-doornverdedigingen bestormden in militaire oefeningen, waaronder executie van gevangenen.

Het einde van de Amazones

Tegen de 19e eeuw waren ze gegroeid van 600 vrouwelijke troepen naar ongeveer 6.000. Ehen koning Béhanzin, de laatste koning van de Dahomey werd door de Fransen omvergeworpen in de Tweede Franco-Dahomean Oorlog, de Dahomey Warriors werden verslagen en ontbonden als resultaat, wat hun motto weerspiegelde: "Als soldaten naar oorlog gaan, moeten ze overwinnen of dood gaan."

 

Laat Een Reactie Achter