Kōwhai: 11 feiten over de nationale bloem van Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland heeft talloze interessante inheemse planten en bloemen om te delen, maar de kōwhai is heel bijzonder. Deze prachtige gele bloesem wordt algemeen beschouwd als de nationale bloem van het land en staat vooral bekend als een duidelijke marker voor het begin van de lente. Hier zijn 11 snelle feiten over deze prachtige schoonheid.

Kōwhai-bloemen werden traditioneel door Māori gebruikt om gele kleurstof te maken

En de kōwhai-boom was ook voor hen een belangrijke medicinale bron: met name de schors werd gebruikt om verwondingen te behandelen, en kōwhai-as werd ook opgenomen in ringwormbehandelingen.

Als cultureel symbool heeft de kōwhai een aantal creatieve inspanningen geïnspireerd

De bloem verschijnt op lokale kunstwerken, in volksverhalen, en het staat op postzegels, evenals de oude munt van twee cent van het land.

Ze maken deel uit van het geslacht Sophora, dat verschillende soorten tropische bomen en struiken omvat

Sophora-soorten zijn niet alleen aanwezig in Nieuw-Zeeland: ze bestaan ​​ook in delen van Australië, Azië, evenals Noord- en Zuid-Amerika.

Sophora microphylla is de meest voorkomende van de kōwhai-soort

Ze komen zowel op het Noord- als het Zuidereiland voor en staan ​​erom bekend dat ze van nature groeien in open bossen en rivieroevers.

Er zijn in totaal negen soorten kōwhai

De meeste hiervan zijn bomen, op twee na: de Sophora molloyi en Sophora prostrata die de vorm aannemen van warrig verwarde struiken met dun gebladerte.

Het is bekend dat Kōwhai in een gevarieerd scala aan habitats groeit

Dit omvat oeverbossen, kliffen aan de kust en in het binnenland struikgewas. Kōwhai is vrij taai en duurzaam, waardoor ze verschillende grondsoorten kunnen verdragen.

De bomen kunnen een hoogte van 25 meter bereiken

Dat is 82 voet voor degenen die imperiale maatregelen verkiezen. Kōwhai-hoogten variëren meestal van soort tot soort: sommige van de kleinste bomen, zoals die in de Northland-regio, worden meestal ongeveer 10 meter lang (32, 8 voet).

Māori is mede te danken aan de wijdverspreide verspreiding van de kōwhai

Māori plantte vroeger kōwhai-bomen rond oude nederzettingen en heilige plaatsen. Er wordt aangenomen dat aanplantingen op sommige plaatsen zoals Wellington het directe gevolg waren van de stammeninvasie en geschillen van Māori.

Als het uit een zaadje wordt gekweekt, kan het enkele jaren duren voordat Kōwhai bloeit

Het voorbereiden van de zaden voor het planten kan het proces versnellen, maar het aantal jaren dat een kōwhai kan bloeien varieert van soort tot soort.

Veel inheemse vogels hebben affiniteit met kōwhai-nectar

Vooral Tui, bellbirds, kākā en kererū vertrouwen op kōwhai nectar als seizoensgebonden voedselbron.

Dat gezegd hebbende, zijn zaden zijn giftig voor de mens

Alle delen van de Sophora microphylla- soort zijn giftig, maar de gele zaden zijn vooral zo. Ze bevatten een toxine genaamd Cytisine die bij inname kan leiden tot misselijkheid, braken en een verhoogde hartslag; in extreme gevallen kan dit zelfs leiden tot verlamming of hartfalen.

 

Laat Een Reactie Achter