Binnen Dogtown, de geboorteplaats van de skateboardcultuur van Amerika

Liefhebbers van tegenculturen van over de hele wereld wagen zich aan de westkant van Los Angeles op zoek naar de Dogtown-legendes - skaters die beroemd zijn geworden in de documentaire Dogtown en Z-Boys uit 2001.

Zwervend in de rijen boetieks van Santa Monica en ambachtelijke brunchplekken, het is ondenkbaar dat de buurt ooit toebehoorde aan een suburbia met lage inkomens, waar moeder en pop-winkels bloeiden en maaltijden à la food cart werden geserveerd. De lokale bevolking kende dit gebied als Dogtown, het middelpunt van de skate-cultuur aan de westkust die de komende decennia voor de media zou zorgen. Op deze plek overwon een ragtag-groep jonge surfers alle kansen en steeg naar het sterrendom, waardoor de skateboardcultuur voor altijd veranderde.

Vanaf het begin van de jaren zeventig werd een verlaten pier genaamd Pacific Ocean Park (lokaal bekend als POP Pier) omgezet in een onwaarschijnlijke oase van buitenbeentjes. Terwijl gevaarlijke golven de ruïnes van de oude pier verpletterden, surften rusteloze jonge bewoners religieus rond POP en noemden het uiteindelijk The Cove.

Bij de opening in 1958 belichaamde de pier het ultieme optimisme van Amerika uit de jaren 1950. Minder dan 20 jaar later veranderde hetzelfde verlaten ontmoetingspunt in een vervallen herinnering voor de lokale bevolking - een bewijs van de veranderende tijden en veranderende stemming in Los Angeles. In solidariteit met de Amerikaanse jaren '70 ontsproot de westkant van LA opnieuw, dit keer met een golf van rebellie in plaats van optimisme.

Maar op golfloze dagen gingen leden van de groep die bekend staat als het Zephyr Surf Team de straat op met skateboards om te oefenen. Zephyr was het geesteskind van lokale surfboard-winkeleigenaren Skip Engblom, Craig Stecyk en Jeff Ho van Jeff Ho Surfboards en Zephyr Productions. Ze openden hun deuren in 1972, in hetzelfde jaar werden urethane skateboardwielen uitgevonden. Meer formeel werden ze bekend als de Z-boys. Hun reputatie was vooral voor het vormen van planken, en het ontwijken van verbrande palen en scherpe overblijfselen van de POP in The Cove. De leden van de Z-jongens van Zephyr waren gerespecteerd en vereerd, waaronder Jay Adams, Tony Alva, Stacy Peralta, Bob Biniak, Wentzle Ruml, Shogo Kubo, Jim Muir en de pionierende Peggy Oki, de enige vrouw van de Z-jongensgroep.

Toen Zuid-Californië in het begin van de jaren zeventig een grote droogte opliep, droogden buurtzwembaden op, veel verlaten of onbeheerd achtergelaten. Het fantasierijke Zephyr-team zag dit als een kans om iets nieuws te proberen: de Z-boys begonnen skateboards mee te nemen naar dorre poelen en creëerden een nu iconisch beeld dat synoniem is met hun groep. Skateboarden als sport heeft op dit moment een evolutionaire sprong gemaakt en heeft een nieuwe generatie en de volgende fase in zijn cultuur opgeleverd.

De Z-boys begonnen over de wanden van zwembaden te rijden, uiteindelijk over de rails, waardoor ze de eerste gedocumenteerde skateboarders waren om lucht te vangen. De jonge bannelingen in de gemeenschap brachten een kleine revolutie teweeg in hun verarmde strandstad. Tegenwoordig staat het bekend als de vert-stijl van skateboarden. Skaters zoals Christian Hosoi, Tony Hawk en Eliot Sloan zijn voortgekomen uit deze stijl van skaten en worden internationaal erkend voor de sport zelf. De Z-boys waren daardoor levende legendes van de oorsprong van het schaatsen.

Tegenwoordig leeft Dogtown nostalgie nog steeds in de straten van Venice Beach - een nieuwe generatie skateboarders blijft hun eigen gemeenschap en hun eigen stempel drukken op West-Los Angeles. Omdat een buurt van alle leeftijden manieren zoekt om de grenzen van de sport te verleggen, vonden ze in 2009 eindelijk een huis dat hun talent waardig was. Een skatepark van $ 3, 5 miljoen in het hart van Venetië opende tien jaar geleden zijn deuren (of liever het uitgestrekte park met zwembaden en hellingen), en het is nu een broeinest van talent dat de Dogtown-erfenis daaraan voorafgaat.

Ondanks de voortdurende verschuivingen die Venice Beach blijven gentrificeren, leeft Dogtown door een andere generatie. Van de filmaanpassing van 2005, Lords of Dogtown, tot de artistieke manifestaties van Z-boys in alle uithoeken van Venetië, de tegencultuur die wordt belichaamd door een team van misfit Californiërs is zo sterk als ooit. In feite kunnen bezoekers de magnitude zelf ervaren op een bepaalde dag in Venice Beach: ga gewoon naar het skatepark waar voorbijgangers langzaam tot stilstand komen om het nieuwe en opkomende talent te bekijken.

 

Laat Een Reactie Achter