Hoe de olifant het nationale symbool van Thailand werd

Van ingewikkeld ontworpen tempels tot een van de beroemdste bieren van Thailand, olifanten in Thailand hebben absoluut de reputatie. Chang, wat olifant betekent, is het nationale dier van Thailand. Ontdek hoe dit is ontstaan.

Er zijn een aantal redenen waarom dit gigantische dier werd gekozen als het nationale symbool van Thailand, een belangrijke reden is dat het Thaise volk de ongelooflijke kracht, duurzaamheid en levensduur van de olifant vierde.

De witte olifant (eigenlijk meer roze van kleur) is ook een symbool van royalty in Thailand. Volgens de boeddhistische traditie had zijn moeder aan de vooravond van de geboorte van Boeddha een droom en kreeg ze een lotusbloem van een witte olifant. Het dier werd zo vereerd en gerespecteerd dat het zelfs tot begin 1900 op de Siamese vlag stond. Omdat witte olifanten ongelooflijk zeldzaam waren, werden ze alleen gebruikt voor koninklijke taken.

Dit is hoe de Westerse witte olifantengeschenkenuitwisseling ontstond: Thaise koningen zouden witte olifanten aanbieden als geschenken aan hun rivalen, maar omdat de dieren als heilig werden beschouwd, konden de olifanten niet aan het werk worden gezet, op enigerlei wijze nuttig worden gemaakt of worden weg gegeven. In plaats daarvan moest de ontvanger van dit geschenk er gewoon voor zorgen, wat een dure onderneming is. De witte olifant werd gezien als een last, maar een die de cadeau-ontvanger kwijt kon - vandaar het vakantie-uitwisselingsspel.

Geschiedenis van de olifant in Thailand

De rol van de olifant in Thailand begon al in de late jaren 1500. De Thais maakten gebruik van de enorme omvang en kracht van olifanten om tegen de Birmezen, Maleisiërs en de Khmer te vechten om het koninkrijk te beschermen.

Naast het spelen van een rol in de veldslagen van Thailand, werden olifanten generaties lang door het hele land aan het werk gezet. Van het vervoeren van teakhout tot het kappen van de dichte jungles in het noorden, olifanten werden gebruikt in plaats van machines. Olifanten werden getraind tot ongeveer de leeftijd van 10 voordat ze daadwerkelijk aan het werk werden gezet, en ze stopten pas rond de leeftijd van 60.

Helaas is het aantal olifanten in Thailand sinds het begin van de 20e eeuw gedaald van ongeveer 100.000 tot minder dan 5.000. Omdat olifanten niet langer konden worden gebruikt voor houtkap (wat in 1989 verboden was), werden ze in de toerismewereld geduwd en werden ze gedwongen om toeristen door de jungle te trekken of voor menigten op te voeren.

Olifantenfestivals

Omdat de olifant het nationale symbool van Thailand is, zijn ze de belangrijkste attractie op veel festivals en evenementen. Duizenden locals komen in het derde weekend van november naar de Surin Elephant Round-up (zeker de meest populaire van allemaal) om honderden olifanten te zien spelen en deel te nemen aan ceremonies. Polospelers komen van over de hele wereld om op deze dieren te rijden tijdens het King's Cup Elephant Polo Tournament, gehouden in Bangkok.

Olifanten vandaag in Thailand

Olifanten zijn te vinden in de jungle in heel Thailand. Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary, gevonden in de provincies Uthai Thani, Tak en Kanchanaburi, heeft onlangs een toename van olifanten in zijn westelijke bos gezien. Het oostelijke bos van Dong Phayayen-Khao Yai heeft ook een toename van de olifantenpopulatie gezien. De meeste olifanten schuilen in nationale parken in Thailand, omdat ze langzaam hun natuurlijke habitat verliezen aan dingen als stroperij en houtkap.

Meer dan de helft van de meer dan 3.000 gevangen olifanten in Thailand wordt gebruikt voor toerisme of wordt aan het werk gezet, en leefomstandigheden zijn niet altijd geschikt voor hen. De hoge kosten voor het onderhoud van een olifant hebben veel eigenaren die nalaten om voor de basisbehoeften van het dier te zorgen, en overbevolking kan ook een probleem zijn.

Tegenwoordig komen veel toeristen naar het koninkrijk in de hoop deze dieren te zien en te berijden; onbekend bij hen, voeden ze een wrede praktijk. Om bereden te worden, moeten olifanten, inclusief degenen die de jungles hebben geregistreerd, eerst een proces doorlopen dat bekend staat als Phajaan ("de verliefdheid"), waarin ze worden gemarteld totdat ze worden onderworpen aan onderwerping.

Dat gezegd hebbende, er zijn een aantal ethische heiligdommen. Bezoekers van plaatsen als Elephant Nature Park in Chiang Mai kunnen er zeker van zijn dat dieren niet worden uitgebuit en goed worden verzorgd, en bezoekers mogen op een positieve manier met hen omgaan. Andere ethische olifantenreservaten zijn het olifantenreservaat van Boon Lott en de Wildlife Friends Foundation Thailand.

 

Laat Een Reactie Achter