De geschiedenis van Toro Nagashi, het Japanse Glowing Lantern Festival

Het spookachtig mooie festival van Toro Nagashi (letterlijk 'stromende lantaarns') is een van de belangrijkste evenementen in het Japanse jaar. Hier is het overzicht over de geschiedenis van het festival en hoe je deel kunt nemen als bezoeker aan Japan.

Traditioneel gevierd aan het einde van Obon - een driedaags boeddhistisch festival eind augustus - ziet Toro Nagashi duizenden lantaarns in de schemering drijven om de zielen van de doden te herdenken. De resulterende scène is een spectaculair spel van licht en donker terwijl de gloed van de lantaarns langzaam verdwijnt in de verte.

Wat de meest geobserveerde feesten in Japan betreft, staat Toro Nagashi op de tweede plaats na oudejaarsavond, en Japanse mensen nemen doorgaans vrije tijd om naar huis te reizen en deel te nemen. Toro Nagashi kan een kleinere familiezaak zijn om verloren geliefden te herinneren of een veel groter evenement waarbij degenen die verloren zijn gegaan door natuurrampen of oorlog worden herdacht.

Wat gebeurt er op het Toro Nagashi-festival?

Tijdens Obon wordt aangenomen dat de geesten van overleden voorouders voor een korte periode naar hun huizen terugkeren. Een mukaebi ('verwelkomend vuur') wordt aangestoken zodat de voorouders gemakkelijk de weg naar huis kunnen vinden. Praat over de gebeurtenissen van het jaar, zoals geboorten of nieuwe banen, wordt vervolgens gedeeld met de voorouders door hun graven te bezoeken en voedselaanbiedingen daar achter te laten.

Toro Nagashi begint officieel op het moment dat de voorouders hun terugkeer naar de geestenwereld beginnen. Gezinnen komen samen om de geesten naar de zee te leiden met behulp van traditionele kaarslichtlantaarns ( toro ). In het Japanse geloofssysteem kwamen alle mensen oorspronkelijk uit water, dus vertegenwoordigen de lantaarns visueel de terugkeer van de geesten naar de elementen.

Waarom wordt Toro Nagashi soms 'het festival van herstel' genoemd?

Toro Nagashi wordt vaak aangeduid met de alternatieve naam 'het festival van herstel', dat aansluit bij de trieste oorsprong van het gebruik. Het werd voor het eerst gehouden in 1946 als een manier om de levens te herdenken die verloren zijn gegaan in de Amerikaanse bombardementen op Tokio en andere Japanse steden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Dit is de reden waarom je grotere openbare Toro Nagashi-festivals zult vinden op plaatsen zoals Hiroshima, waar 10.000 lantaarns worden gedreven. In Tokio herdenkt de Asakusa-viering aan de Sumida-rivier de slachtoffers van de Grote Aardbeving in Kanto van 1923.

Deelnemen aan Toro Nagashi

Zoals Japanse festivals gaan, is het eigenlijk heel gemakkelijk voor bezoekers om deel te nemen. Als je meer wilt doen dan alleen de stroomafwaartse reis van de lantaarns zelf aanschouwen, kun je je eigen lantaarns meenemen of ze kant-en-klaar kopen voor ongeveer 1500 yen (£ 11). Op de meeste grote festivals vind je tafels opgesteld waar je je lantaarn kunt decoreren met afbeeldingen en wensen. Op het Asakusa-festival vindt u bijvoorbeeld de werkplaats naast de plaats waar u de lampen koopt.

Toro Nagashi-festivals zijn gratis om naar te kijken, hoewel het het beste is om zo vroeg mogelijk aan te komen - de rivieroevers hebben de neiging om erg druk te worden, en degenen die een lantaarn willen loslaten, moeten in de rij staan, zo lang als een uur. Je lantaarn zal voor je worden aangestoken zodra je de rivier bereikt.

Tijdens het festival word je meestal ook getrakteerd op livemuziek en traditionele Obon-dansen. Dit Bon Odori-dansen was oorspronkelijk gechoreografeerd om te worden uitgevoerd in yukata (kimono's) - en dat is het vaak nog steeds. Het is een dans die net zo fascinerend is als de lantaarns zelf, met bewegingen en gebaren die wensen uiten voor een goede oogst en geluk. Omdat yukata beperkend zijn, zijn de bewegingen gemakkelijk te leren en te beheersen, waardoor het een zeer toegankelijke traditionele uitvoering is.

Welke andere lichtfestivals zijn er?

Er zijn verschillende andere opmerkelijke lichtfestivals over de hele wereld. In oktober of november markeren Hindoes, Sikhs en Jains over de hele wereld Diwali, die de overwinning viert van licht op donker en van goed op kwaad.

Er is ook het Ghost Festival, gevierd in Taiwan en China, wanneer gedacht wordt dat verloren geesten onder ons lopen. Op 15 september worden lantaarns de rivier afgezonden om de geesten te leiden, en offergaven van geld en symbolische items gemaakt van joss-papier worden verbrand.

Een van de meest gefotografeerde lichtfestivals is het Loy Krathong-lantaarnfestival dat wordt gevierd in Thailand en andere delen van Zuidoost-Azië. Duizenden lantaarns worden aangestoken en de lucht in gestuurd gedurende een betoverende driedaagse periode in november.

Ten slotte is een ander Japans lichtfestival de Spirit Boat Processie die elk jaar op 15 augustus in Nagasaki wordt gehouden. Het festival rouwt traditioneel om de doden die dat jaar zijn overleden.

Jessica Esa heeft aanvullende rapportage bijgedragen aan dit artikel.

 

Laat Een Reactie Achter