De geschiedenis van het Taj Mahal Palace Hotel in Mumbai in 1 minuut

'Diamond by the sea' - het Taj Mahal-paleis is een architectonisch juweel in Mumbai. De basis van de Taj werd gelegd in 1898 en het hotel opende zijn poorten voor de eerste keer op 16 december 1902, zelfs voordat de basis voor de Gateway of India werd gelegd (op 31 maart 1911). Het bevindt zich in Colaba, naast de Gateway of India, en was vroeger het eerste gezicht voor schepen die de Bombay-haven aandeden vóór de bouw van de Gateway. Taj Mahal Palace was het eerste gebouw in Bombay dat werd verlicht door elektriciteit.

Ooit werd gedacht dat Jamshedji Tata werd geïnspireerd om dit hotel te bouwen nadat hij de toegang tot Watson's Hotel werd geweigerd, dat alleen 'blanken' was. Dit verhaal is echter vaak uitgedaagd door verschillende commentatoren die beweren dat Jamshedji dit grootse hotel had gebouwd om de mensen een koninklijke ervaring 'waardig voor Bombay' te schenken.

De Indiase architecten die oorspronkelijk aan het project voor de Taj deelnamen, waren Sitaram Khanderao Vaidya en DN Mirza; het werd echter voltooid door een Engelse ingenieur, WA Chambers. Khansaheb Sorabji Ruttonji Contractor was de bouwer van dit grootse hotel en de unieke zwevende trap van de Taj was zijn ontwerp. Bouw van de Taj-kosten boven Rs. 4 crores. Het hotel is een zes verdiepingen tellend gebouw met een centrale Moorse koepel en prachtige architectuur in de Indo-Saraceense stijl. Dit koninklijke paleisachtige gebouw is gesneden met Victoriaanse gotische en romaanse details samen met Edwardiaanse accenten op het dak. Het hotel heeft vele primeurs in de Indiase horeca - het gebruikte Amerikaanse fans, Duitse liften, Turkse baden en Engelse butlers om de inwoners van de stad een ervaring te geven als geen ander hotel in het land.

Aan het begin van de eeuw, toen Jamshedji Parijs bezocht, zag hij voor het eerst pilaren gemaakt van gesponnen ijzer en beval hij tien dergelijke pilaren te verschepen voor de bouw van zijn grand hotel. Tegenwoordig houden deze oude pilaren nog steeds de balzaal van het hotel.

Niet veel mensen weten dat het hotel tijdens de Eerste Wereldoorlog (1914-1918) is omgebouwd tot een ziekenhuis met 600 bedden. In 1947 werd ook de eerste toespraak van India naar de industrie gehouden in het hotel.

Op 26 november 2008 werd het hotel getroffen door een ongelukkige reeks terreuraanslagen waarbij minstens 167 mensen om het leven kwamen, waarbij minstens 31 mensen stierven in het hotel. Het hotel werd heropend na restauratie op Indian Independence Day, 15 augustus 2010. Het was op 6 november 2010, toen de Amerikaanse president Barack Obama het eerste buitenlandse staatshoofd werd dat na de aanvallen in het hotel verbleef. Hij hield ook een toespraak vanaf het terras van het hotel, waar hij zei dat 'de Taj het symbool is geweest van de kracht en de veerkracht van het Indiase volk.'

Een citaat van de heer GA Mathews, gegeven in 1905, is het waard om te onthouden: 'Het Taj Hotel is op zo'n schaal van pracht en luxe dat het in eerste instantie eerder adembenemend was. Er is geen ander hotel in India dat hiermee te vergelijken is, want het is een klasse apart. '

 

Laat Een Reactie Achter