Een gids voor de staten en regio's van Maleisië

Maleisië biedt reizigers tropische eilanden, een 130 miljoen jaar oud regenwoud en (bijna) geheime duikparadijzen. De vele functies van het land maken het een uitdaging om te weten waar te bezoeken. Culture Trip onthult alles wat bezoekers binnenkort moeten weten over de 13 staten van Maleisië en de drie federale gebieden van de staten.

Jaarlijks bezoeken bijna 26 miljoen toeristen Maleisië, meestal naar Kuala Lumpur ('KL') en Penang. Maar dit land heeft veel meer te bieden op zowel het Maleisische schiereiland als Borneo. Culture Trip verkent de 16 regio's en staten in Maleisië en legt uit waar te gaan en wat te zien.

Federaal grondgebied van Kuala Lumpur

Kuala Lumpur is het kloppende hart van Maleisië. Deze stad vol wolkenkrabbers herbergt de wereldberoemde Petronas Twin Towers, terwijl Little India en Chinatown een voorproefje bieden van het bloeiende multiculturalisme. Winkelcentra zijn gevuld met de nieuwste mode, technologie en souvenirs, verleidelijke koopjesjagers in binnen- en buitenland. Maar het gaat niet alleen om het hoge leven: KL is ook een van de voedselhoofdsteden ter wereld, vol met straatkantrestaurants, verkopers en foodcourt. Weg van de wolkenkrabbers biedt KL Forest Eco Park een stukje regenwoud in het stadscentrum.

Pro-tip: KL is de centrale transporthub van Maleisië. Profiteer van de uiterst betaalbare binnenlandse vluchten naar andere staten in Maleisië.

Federaal grondgebied van Putrajaya

De administratieve hoofdstad van Maleisië ligt 30 kilometer ten zuiden van Kuala Lumpur en toont de meest elegante architectuur van het land. Mensen verwarren Putrajaya vaak als een uitbreiding van Kuala Lumpur omdat de twee gebieden naadloos in elkaar overgaan, maar er zijn veel verschillen tussen elke plek. Statige overheidskantoren clusteren rond Central Core District. De Putra-moskee met roze koepel domineert de skyline met een stijgende minaret die 116 meter (381 voet) lang is. Kolossale Seri Perdana (de officiële residentie van de premier) combineert zowel Maleisische als islamitische stijlen met Europese neoklassieke zuilen. Putrajaya herbergt ook een uitgestrekte botanische tuin en de futuristische Seri Wawasan-kabelbrug.

Pro-tip: Putrajaya pleit voor formaliteit. Bedek je benen en schouders.

Negeri Sembilan

Negeri Sembilan (of Negen staat in Bahasa) verwijst naar de negen provincies tussen Selangor en Pahang die de kleine staat vormen. Er zijn maar weinig internationale reizigers die deze staat in Maleisië bezoeken en degenen die wel naar Port Dickson gaan. Port Dickson, een kleine badplaats op een uur rijden van KL, trekt vooral Maleisische toeristen aan. Hoewel het stranden in Langkawi-stijl mist, biedt het resort gemakkelijk toegang tot de kust. De hoofdstad Seremban biedt een beetje cultuur - ontrafel de geschiedenis van Negeri Sembilan in het Staatsmuseum en bezoek het plaatselijke kunstcomplex.

Pro-tip: geschiedenisliefhebbers met hun eigen vervoer kunnen een handvol vergeten forten en een 16e-eeuwse Portugese vuurtoren bezoeken.

Selangor

Selangor heeft de titel als zowel de rijkste als de meest bevolkte staat in Maleisië (maar liefst vier miljoen inwoners wonen hier). Selangor strekt zich uit over de Klang-vallei en herbergt een handvol fascinerende attracties, zoals de gigantische Sultan Salahuddin Abdul Aziz-moskee met hoofdstad Shah Alam. De stad Kuala Selangor in Kampong- stijl biedt riviercruises om de vuurvliegjes boven de duistere rivier te zien dansen. Fijnproevers kunnen Kajang's beroemde saté proeven, of Chinees-Maleisische specialiteit bak kut teh (varkensribbetjesoep) proberen in Klang.

Pro-tip: neem de korte busrit van KL naar Cheras voor gemakkelijk te bereiken junglepaden.

Malakka

Malakka ademt geschiedenis en cultuur, met een gevierde titel als een van de meest historisch belangrijke staten in Maleisië. Het 15e-eeuwse Sultanaat uit Malakka leidde tot de moderne Maleisische identiteit, en accepteerde drie tijdperken van koloniale invloed (Portugese, Nederlandse en Britse invloed) die bijna vijf eeuwen overspanden. Tegenwoordig barst de stad Malacca die op de UNESCO-lijst staat vol met eeuwenoude gebouwen, waaronder St Paul's - de oudste kerk van Maleisië. Het heeft ook een bloeiende voedselscene: veel mensen komen hier alleen om zich een weg te banen door Jonker Street en hun gezichten te vullen met bergen van de Peranakan-keuken.

Pro tip: Malacca staat bekend om zijn Baba-Nyonya-keuken. Dit is een mix van Maleisische en Chinese kookstijlen (Culture Trip beveelt Nancy's Kitchen of Mid-Range Restaurant Nyonya Makko aan).

Johor

Johor is de meest zuidelijke staat in Maleisië, gelegen op het puntje van het Maleisische schiereiland. Hoofdstad Johor Bahru (of 'JB') fungeert als de toegangspoort tot Singapore. Ondanks het ontbreken van het toeristische karakter van zijn Malaccaanse buurman, is het de moeite waard om hier een nacht op een tussenstop te verblijven. Het meest fascinerende hoogtepunt van de staat is de ietwat ongewone Sultan Abu Bakar Staatsmoskee. In plaats van de traditionele koepels, ziet deze moskee er bijna Victoriaans uit. Van een afstand lijken de vier minaretten op Britse Maleise klokkentorens. Stap weg van JB en vind bekende resorts op Rawa Island en een (bijna) geheime duikoase op Sibu Island.

Pro tip: probeer Johor laksa als je in Johor bent. In plaats van rijstnoedels te gebruiken, gebruikt de staat-favoriete laksa gele eiernoedels.

Pahang

Pahang is een van de meer diverse staten in Maleisië en biedt hooglanden, stranden en eilanden. Cameron Highlands bevindt zich op ongeveer 1.200 meter (3.937 voet) boven zeeniveau. Temperaturen schommelen in de lage 20s (Celsius) en hoge 60s of lage 70s (Fahrenheit), met terrasvormige theeplantages die zich over de beboste bergen uitstrekken. Bezoekers kunnen naar watervallen wandelen, aardbeien plukken en genieten van afternoon tea in Engelse stijl. Ga een beetje dieper in Pahang naar Taman Negara (Nationaal Park). Dit 130 miljoen jaar oude regenwoud heeft 's werelds langste luifelwandeling en Mount Tahan (de hoogste en moeilijkste piek van West-Maleisië). Klik hier om te ontdekken hoe u naar Taman Negara reist. Strandliefhebbers kunnen ontsnappen aan de toeristen langs de oostkustresorts van de hoofdstad Kuantan, of reizen naar het palmbomen, witte zandstrand Tioman Island voor een romantisch uitje.

Pro-tip: Pahang verkennen kan een uitdaging zijn. Controleer uw transportopties dubbel en drievoudig als u de prachtige natuurlijke diversiteit van de staat wilt omarmen.

Perak

Perak is een van de meest crimineel onderschatte staten in Maleisië, waar kalkstenen kliffen en mysterieuze grottempels binnen handbereik liggen. De steden Ipoh en Taiping hebben beide een verbluffende architectuur en een bloeiende voedselscène. Culture Trip beveelt aan om twee nachten door te brengen in Ipoh, waar u de Ipoh Heritage Trail kunt verkennen, grottempels kunt bezoeken en neolithische grotkunst kunt ontdekken. De half afgewerkte en beklijvende Kellie's Castle bevindt zich in het nabijgelegen Batu Gajah. Voormalige tinmijnbouw Taiping daarentegen ligt vooralsnog geheel buiten de toeristische route, maar de weinig bekende stad beschikt over Engelse tuinen Lake, Taiping Zoo (met orang-oetans) en dramatische bergen. Culture Trip beveelt ook aan om de rustige stranden van het eiland Pangkor en de eigen scheve toren van Teluk Intan in Maleisië te verkennen.

Pro-tip: dankzij de toeristencampagne Visit Perak 2017, groeit het aantal toeristen. Reis eerder in plaats van later om de onvermijdelijke drukte te vermijden.

Kedah

Kedah State beslaat een deel van het Maleisische schiereiland en het beroemde belastingvrije eiland Langkawi. Het wereldberoemde Langkawi ontvangt de overgrote meerderheid van de toeristen in de staat, de thuisbasis van prachtige stranden, groene heuvels en een kleurrijk nachtleven. Als alternatief bieden de schitterende witte zandstranden van Pantai Cenang de perfecte plek voor ontspanning, vooral met goedkope cocktails in strandbars met uitzicht op de zachte zee. Mainland Kedah biedt een compleet ander reispakket. Het moderne stadscentrum van Alor Setar combineert decoratieve, traditionele en islamitische architectuurstijlen, terwijl rijstvelden die de beroemde 'Rice Bowl of Malaysia' vormen zich uitstrekken naar de horizon.

Pro tip: de prachtige stad Alor Setar ligt tussen Langkawi en Penang. Culture Trip beveelt aan om 24 uur door te brengen in Alor Setar voor een tussenstop.

Perlis

De kleinste en meest noordelijke staat in Maleisië krijgt nauwelijks bezoekers. De Maleis-Thaise grens ligt ongeveer 40 kilometer ten noorden van de kleine hoofdstad Kangar. Maar ondanks de grootte en het gebrek aan interesse van toeristen, heeft Perlis een intrigerende klap: een raja, geen sultan, heerst over Perlis. Deze fascinerende techniek dateert uit de 19e eeuw, toen Perlis onderdeel werd van Siam, die een koning installeerde. Ondanks de Maleisische koninklijke bloedlijn werd de koning een raja omdat een andere sultan hem niet expliciet schonk. Breng twee dagen door in Perlis, waar Culture Trip aanbeveelt om de Arau (koninklijke hoofdstad) en de drijvende moskee Masjid Terapung Al-Hussain te bezoeken. Kalksteengrotten dringen door in veel van de omliggende heuvels en bieden talloze spelunking-mogelijkheden met rondleidingen.

Pro-tip: als je op een zondag in Perlis bent, bekijk dan de Wang Kelian-markt in het dorp Wang Kelian. Deze drukke markt strekt zich uit over honderden meters langs de Thaise grens, met goederen uit zowel Maleisië als Thailand aangeprezen door ondernemende verkopers.

Penang

Penang, ooit het koloniale juweel van Maleisië en nu trotse straatkunst en voedselhoofdstad, is verdeeld tussen het eiland Penang en het vasteland van Butterworth. Het historische centrum van de hoofdstad George Town bestaat uit tientallen kleurrijke gerestaureerde Britse koloniale gebouwen, met traditionele, met twee verdiepingen versierde winkelpanden langs de smalle straatjes. Meer nieuwsgierige reizigers kunnen stoppen bij Butterworth, de hub die Penang en KL verbindt. Deze weinig bezochte stad biedt kleurrijke Chinese tempels en uitzicht over de Straat en de Penang-brug.

Pro-tip: neem de veerboot tussen Butterworth en George Town (zelfs als dat niet nodig is). Tarieven kosten slechts 1, 20 Maleisische ringgit ($ 0, 30), wat een betaalbare manier biedt om de Straat te zien.

Kelantan

Kelantan is een van de minst bezochte staten in Maleisië. Bekend als zowel het 'Land van Bliksem' als 'Balkon van Mekka', pleit de noordoostelijke staat voor een conservatieve islam, wat betekent dat alle bezoekers zich gepast moeten kleden en de religieuze gebruiken moeten respecteren. Binnenlandse vluchten verbinden hoofdstad Kota Bahru met een handvol steden in Maleisië, maar het merendeel van de aankomsten snelt door op weg naar Perhentian Highlands. Kota Bahru is een nacht waard: aantrekkelijke islamitische architectuur combineert met fascinerende musea (Culture Trip beveelt zowel Kelantan Museum als Museum Islam aan). Maar het hoogtepunt van de stad is de nachtelijke Pasar Malam (nachtmarkt), die heerlijke Kelantanese straatmaaltijden serveert. Strandresorts in lokale stijl vrij van internationale toeristen langs de oostkust, terwijl Gunung Stong State Park in de Kelantanese hooglanden wandelen, watervallen en grotten biedt.

Pro-tip: bedek je armen en benen in Kelantan en respecteer de conservatieve principes.

Terengganu

Terengganu ligt tussen Kelantan en Pahang in het noordoosten van Maleisië. De staat krijgt nauwelijks bezoekers, omdat de meeste naar de tropische eilanden gaan die zich over de Zuid-Chinese Zee bevinden. Als je lege stranden en perfecte snorkelomstandigheden wilt, ga dan naar Perhentian Islands. Deze duikoase bestaat uit twee hoofdeilanden: budgetvriendelijke Perhentian Kecil (klein) en luxe Perhentian Besar (groot). Backpackers en jongere reizigers neigen naar Kecil, terwijl gezinnen op Besar verblijven. Wat de Perhentian eilanden onderscheidt van de rest van de stranden van Maleisië, zijn de betaalbare duikscholen. Breng voor een luxere vakantie een paar nachten door in de exclusieve resorts van Redang Island, terwijl Kapas Island een welkome gelegenheid biedt om van de grid af te komen.

Pro-tip: ondanks de talloze eilanden in de staat Terengganu, moet je toch de conservatieve gebruiken respecteren (speedo's en bikini's zijn misschien alleen op bepaalde stranden toegestaan).

Sabah

Borneo's Sabah in Oost-Maleisië toont het beste van de biodiversiteit in Maleisië. Prehistorisch regenwoud beslaat het grootste deel van de staat, waar endemische proboscis-apen en orang-oetans uit de bomen slingeren. Mount Kinabalu op 4.095 meter (13.435 voet) staat trots als de hoogste piek van Maleisië, met de meeste reizigers die aankomen op Kota Kinabalu (letterlijk Kinabalu City) als basis voor het beklimmen van dit beest. Speedboten verbinden de stad met het strand van Tunku Abdul Rahman Marine Park en snorkelmogelijkheden binnen enkele minuten. Maak een dagtocht naar de meest noordelijke 'Tip van Borneo' in Kudat en bekijk de vuurvliegjes in Kota Belud. Als je de jungle wilt, breng dan een paar nachten door in Danum Valley of het zelden ontdekte Maliau-bekken.

Pro tip: Sabah's beroemde Pesta Kaamaatan (Harvest Festival) vindt plaats op 30 en 31 mei. Bijwonen van dit gratis evenement biedt een kans om jezelf onder te dompelen in inheemse culturen en tradities.

Sarawak

Sarawak op het eiland Borneo is de grootste staat in Maleisië. Dichte en bijna ondoordringbare jungle bedekt het uitgestrekte interieur, afgewisseld met grotten en nationale parken. Lange kusten strekken zich uit over de Zuid-Chinese Zee met kleine steden, waaronder Kuching, Sibu en Miri. Reizigers beginnen meestal in Kuching, liefdevol 'City of Cats' genoemd. Bekijk de Kuching Waterfront, Astana (Paleis) en Carpenter Street. Culture Trip beveelt alle reizigers aan Bako National Park te bezoeken, waar tamme proboscis-apen, endemisch voor Borneo, nieuwsgierig in de buurt van Park HQ kijken. Als je meer tijd hebt, ga dan naar de landelijk beroemde grotten van Sarawak. Niah National Park in de buurt van Miri is het meest toegankelijk.

Pro tip: Sarawak inheemse volkeren (Dayak genoemd) wonen in dorpen die alleen per sloep bereikbaar zijn. Sommige rondleidingen bieden de kans om deze landelijke gemeenschappen te bezoeken.

Federaal grondgebied van Labuan

Labuan heeft de bijnaam als 'The Pearl of Borneo'. Bestaande uit een groot en zes kleinere eilanden in de buurt van Sabah en Brunei, het is een bijna onbekend terrein voor reizigers in Maleisië. Labuan Town is compact, voetgangersvriendelijk en schoon, waar reizigers de stranden kunnen raken en de levendige Borneose zonsondergang kunnen bewonderen. Anderen profiteren van belastingvrij winkelen en bezoeken de Tweede Wereldoorlog-attracties (Culture Trip beveelt Japanese Surrender Park aan). Maar de grootste allure hier richt zich op duikers: Labuan heeft enkele van de hoogste aantallen duiklocaties in Azië en enkele absoluut verbluffende koraalformaties onder het water.

Pro tip: Labuan Island ligt in de buurt van Bandune Seri Begawan in Brunei. Neem de veerboot vanaf Kota Kinabalu in Sabah en stop in Labuan voordat je Brunei binnenrijdt.

 

Laat Een Reactie Achter