Ghana's Slave Castles: The Shocking Story of the Ghanaian Cape Coast

Kijk goed naar de kust van Ghana en je zult ontelbare oude kastelen en forten vinden. Het markeren van het begin van de gevaarlijke reis van de slaven tijdens het tijdperk van de slavenhandel, deze forten waren de laatste geheugenslaven van hun vaderland voordat ze over de Atlantische Oceaan werden verscheept om nooit meer terug te keren. Lees meer over de schokkende geschiedenis van de slavenforten van Ghana en hun betekenis voor het hedendaagse Ghana ...

Tussen 1482 en 1786 werden clusters van kastelen en forten gebouwd langs de 500 kilometer lange kustlijn van Ghana tussen Keta in het oosten en Beyin in het westen. Destijds werd Ghana de Gold Coast genoemd vanwege de enorme hoeveelheden goud, en deze bolwerken dienden als versterkte handelsposten die bescherming bieden tegen andere buitenlandse kolonisten en bedreigingen van de Afrikaanse bevolking.

Strategisch geplaatst als schakels in de handelsroutes die door de Portugezen in de 15e eeuw werden opgezet, de eerste kolonisten aan de Gold Coast, werden de forten daarna in beslag genomen, aangevallen, geruild, verkocht en verlaten tijdens bijna vier eeuwen strijd tussen Europese mogendheden voor overheersing over de Gold Coast.

Al in de jaren 1500 richtte de interesse van de kolonisten zich op de slavenhandel in het licht van de groeiende vraag naar menselijke arbeid in de Nieuwe Wereld (Amerika en het Caribisch gebied). Van het houden van goud, ivoor en andere waren, namen de kastelen geleidelijk slaven gevangen, die werden gereduceerd tot nog een handelswaar. De majestueuze forten langs de adembenemende kust van Ghana huisvestten donkere kerkers, vol met ellende en wanhoop, tot de slavenhandel geleidelijk werd afgeschaft door elk van de koloniale machten in de eerste helft van de 19e eeuw. Maar op dit punt werd de onomkeerbare en onmeetbare schade aangericht, en alleen al vanuit West-Afrika worden naar schatting zes miljoen slaven naar andere landen verscheept. Ongeveer 10-15% stierf op zee tijdens de zogenaamde Middle Passage en bereikte nooit hun eindbestemming.

De kastelen waren op veel manieren de ultieme stop. Ze zorgden voor de laatste ervaring die mannen en vrouwen in hun thuisland hadden voor hun definitieve vertrek. Voor degenen die de nieuwe wereld niet hebben gehaald, waren de kastelen de laatste plaats die ze ooit op het land hebben gezien. De laatste flarden hoop zouden wegkwijnen met elke dag van gevangenschap in het kasteel. Aan de kustzijde van de kustslavenkastelen was 'de deur van geen terugkeer', een portaal waardoor de slaven in boten werden neergelaten en vervolgens als lading op grote slavenschepen verder op zee werden geladen, om nooit voet in hun weer thuis en met een definitief afscheid van de vrijheid die ze ooit kenden.

Een van de beroemdste kastelen in de donkere slavernijaflevering van Ghana is het Cape Coast Castle. Het begon als een handelshuis gebouwd door de Portugezen in 1555 aan een deel van de Goudkust, dat later bekend werd als de Kaapkust. In 1653, na de Zweedse verovering van de Kaapkust, bouwde de Zweedse Afrikaanse Compagnie een permanent houten fort voor de handel in hout en goud. Een decennium later werd het fort in steen gereconstrueerd toen de Denen de macht van de Zweden grepen.

Het fort ging vervolgens op een bepaald moment door de handen van de Nederlanders en zelfs een lokale Fetu-leider, voordat het in 1664 door de Britten werd veroverd. 18de eeuw. Tegen 1700 was het fort omgevormd tot een kasteel en diende het ook als het hoofdkwartier van de Britse koloniale gouverneur.

Tot 1.000 mannelijke en 500 vrouwelijke slaven werden geketend en gepropt in de vochtige, slecht geventileerde kerkers van het kasteel, zonder ruimte om te gaan liggen en heel weinig licht. Zonder water of sanitaire voorzieningen was de vloer van de kerker bezaaid met menselijk afval en veel gevangenen werden ernstig ziek. De mannen werden gescheiden van de vrouwen en de ontvoerders verkrachtten regelmatig de hulpeloze vrouwen. Het kasteel bevatte ook opsluitcellen - kleine pikzwarte ruimtes voor gevangenen die in opstand kwamen of als opstandig werden beschouwd. Zodra de slaven voet aan wal zetten in het kasteel, konden ze onder deze vreselijke omstandigheden tot drie maanden in gevangenschap doorbrengen voordat ze naar de Nieuwe Wereld werden verscheept.

In een omgeving met harde contrasten had het kasteel ook enkele extravagante kamers, verstoken van de stank en ellende van de kerkers, slechts een paar meter lager. De Britse gouverneur en officiersverblijven waren bijvoorbeeld ruim en luchtig, met prachtige parketvloeren en schilderachtig uitzicht op de blauwe wateren van de Atlantische Oceaan. Er was ook een kapel in de kasteelbehuizing voor de officieren, handelaren en hun families terwijl ze hun normale dagelijkse leven voortzetten volledig los van het ondoorgrondelijke menselijke lijden dat ze bewust toebrachten.

De betrokkenheid van het kasteel bij de slavernij stopte uiteindelijk als gevolg van het Britse verbod op de slavenhandel. Cape Coast Castle keerde terug naar zijn vorige functie als een essentiële site voor (niet-menselijke) goederenhandel, waarna het werd omgevormd tot een trainingsfaciliteit voor het leger. In 1957, toen Ghana de eerste Afrikaanse staat werd die de onafhankelijkheid van het Britse koloniale bewind terugkreeg, werd het eigendom van het Cape Coast Castle overgedragen aan de nieuwe regering en vervolgens aan de Ghana Museums and Monuments Board. Het kasteel onderging alleen in het begin van de jaren negentig aanzienlijk restauratiewerk met behulp van donorgelden en is momenteel een goed bezocht museum en historische site.

Bekijk de video van het bezoek van de familie Obama aan het Cape Coast Castle:

Een ander beroemd slavenkasteel is het Elmina-kasteel (vaak St. George's Castle genoemd), gelegen in de stad Elmina op ongeveer 13 kilometer van het kasteel van Cape Coast. Bekend als de oudste Europese structuur in Ghana, begon de bouw van het kasteel in 1482 na de aankomst van de Portugezen aan de Goudkust in 1471, en diende ter bescherming van het Portugese nederzettingsgebied, genaamd São Jorge da Mina (Sint-Joris van de Mijnen) .

In de loop van de decennia werden verschillende delen van het kasteel herbouwd, waarbij handel de belangrijkste focus bleef. In de 17e eeuw bestond het grootste deel van deze handel echter in mensen. In 1637 grepen de Nederlanders de controle over de Goudkust en bleven het Elmina-kasteel gebruiken als een plaats om slaven te 'bewaren' tot hun vertrek. De Nederlanders hebben een aantal belangrijke wijzigingen aangebracht in het kasteel, zoals het opzetten van een marktplaats waar slaven konden worden geveild. De omstandigheden waren vergelijkbaar met die van het aangrenzende Cape Coast Castle. In de kerkers kon het licht alleen door de deuropeningen of een paar kleine gaten aan beide uiteinden van het plafond binnenkomen. Elke opstand was hard gedisciplineerd. Mannen werden zonder verlichting naar de veroordeelde cel gestuurd en werden uitgehongerd, terwijl vrouwen werden geslagen en vastgeketend aan kanonskogels op de binnenplaats. Met het oog op mogelijke aanvallen, bouwden de Nederlanders een bastion, Fort Coenraadsburg (ook bekend als St. Jago), op de heuvel tegenover kasteel Elmina, dat uitkeek over het gruwelenhuis van zijn grote broer .

Onder het bewind van de Nederlandse West-Indische Compagnie passeerden ongeveer 30.000 slaven per jaar Elmina's deur van geen terugkeer, tot 1814 toen de Nederlandse slavenhandel werd afgeschaft, zeven jaar na de Britten. Ceded aan de Britten in 1872, Elmina Castle was nauwelijks in gebruik tot de onafhankelijkheid van Ghana. Daarna werd het een trainingscentrum voor Ghanese politie-rekruten en verrassend lang een school, voordat het ook werd omgezet in een historisch museum.

Andere kastelen en forten die overblijven zijn Fort Christiansborg (of Osu Castle), het Ussher Fort en Fort James. Naast musea zijn sommige forten omgetoverd tot regeringskantoren, gevangenissen en pensions, terwijl andere niets meer zijn dan verlaten stenen ruïnes met enkele muren. UNESCO heeft veel van deze kastelen en forten uitgeroepen tot werelderfgoed van groot historisch belang. Vanwege beperkte financiering is het behoud echter beperkt en blijven de sites achteruitgaan.

Bekijk een UNESCO-documentaire over de forten en kastelen aan de Ghanese kust:

Vandaag de dag zijn er 30 overgebleven forten, kastelen en voormalige handelsposten te vinden langs de kust van Ghana, waarvan vele getuigen van de grootste (gedwongen) migratie in de geschiedenis en van de wreedheden die de mensheid kan begaan. Kastelen zoals Elmina, Cape Coast en Ussher Fort zijn veranderd in musea en bieden rondleidingen. Enigszins ontroerend, deze rondleidingen leiden bezoekers letterlijk door de geschiedenis van de slavenkastelen en brengen de hartverscheurende ervaringen van de slaven tot leven.

Zeer populair onder Afro-Amerikaanse toeristen die meer willen weten over hun erfgoed, tegenwoordig verwelkomen de kastelen ook meer en meer lokale Ghanezen die geïnteresseerd zijn in het leren over de slavenperiode in hun land. Meer dan alleen musea, deze kastelen zijn gevuld met spookachtige geschiedenis, die de gruwelen van de slavenhandel onthullen. Door te dienen als een sterke herinnering aan de duistere geschiedenis van Ghana, blijven de kastelen respect tonen aan de miljoenen mensen die wegkwijnden door slaven. Ze zijn verre van vergeten, zelfs in de 21e eeuw.

 

Laat Een Reactie Achter