Death Railway: Geschiedenis van de brug over de rivier de Kwai

Een paar uur van Bangkok in het westen van Thailand heeft de provincie Kanchanaburi een sombere boodschap dan de meeste Thaise toeristische bestemmingen. Hoewel het tegenwoordig een bloeiende backpackerscene heeft, is de stad Kanchanaburi doordrenkt van de slopende geschiedenis van de Death Railway, en is de thuisbasis van de brug over de rivier de Kwai.

Thailand: nooit gekoloniseerd, maar zeker bezet

Het is een vaak aangeraakte kwestie van trots voor Thais, en de Thaise staat, dat Thailand nooit volledig is gekoloniseerd. Inderdaad, erkenning voor deze prestatie wordt vaak gegeven aan koning Chulalongkorn, die Thais wordt onderwezen, bracht een golf van modernisering naar het land. Dit omvatte maatregelen zoals de afschaffing van de slavernij, de versterking van de vrijheid van godsdienst, de invoering van een postdienst en de eerste spoorweg en de stroomlijning van de centrale overheid en het lokale bestuur in het hele land.

Dit alles, samen met proactief zoeken naar vriendschappelijke banden met het Westen, zou de toenmalige Siam voldoende hebben 'verwesterd' om de koloniale machten ervan te weerhouden een noodzaak te identificeren om een ​​claim op de natie in te stellen, zoals ze hadden met het zuidoosten Aziatische buren. Hoewel Thailand inderdaad nooit is gekoloniseerd, is het op verschillende momenten bezet geweest door buitenlandse mogendheden, waaronder de Japanners tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Het aandeel van Thailand in de Tweede Wereldoorlog

Voor de duur van de Tweede Wereldoorlog stond Thailand nog steeds bekend als Siam en tot Japan Siam binnenviel in december 1941, was het land officieel neutraal. De invasie betekende dat Japanse troepen - met Siam's medewerking in plaats van een volledig gedwongen hand, het moet gezegd worden - het land passeren om Malaya (het huidige Maleisië en Singapore) en Birma (nu Myanmar), beide Britse koloniën, binnen te vallen. .

Kanchanaburi en de brug over de rivier de Kwai

Van alle overblijfselen uit de oorlogsgeschiedenis in Thailand vandaag, zijn die in Kanchanaburi - minder dan drie uur rijden ten westen van Bangkok - waarschijnlijk de meest bekende, belangrijke en aangrijpende. Na hun invasie, met onbelemmerde toegang tot en het gebruik van de infrastructuur van Siam, probeerde Japan een transportroute door Siam naar Birma te creëren, die het ook tussen 1942 en 1944 bezette, om zijn afhankelijkheid van zeetransport te verminderen en verdere bewegingen te vergemakkelijken naar India.

Dit nam de vorm aan van de nu beruchte Death Railway, gebouwd door de Japanners met behulp van de dwangarbeid van honderdduizenden burgers uit Zuidoost-Azië en krijgsgevangenen van de geallieerden. Deze soldaten - verplaatst uit kampen in Singapore en elders - waren voornamelijk afkomstig uit het VK en de kolonie in India, Nederland en de kolonie Nederlands-Indië (tegenwoordig Indonesië), Australië en de Verenigde Staten.

De Death Railway heeft zijn naam te danken aan het enorme aantal levens dat verloren is gegaan tijdens de bouw, waaronder die van spoorwegbrug nummer 277 in juni 1943, waardoor het spoor de huidige Khwae Noi-rivier kon oversteken en wereldwijd is erkend als de brug over de rivier de Kwai. De schattingen variëren, maar van meer dan 60.000 krijgsgevangenen die tot slaaf zijn gemaakt op de Death Railway, worden bijna 13.000 doden verondersteld, naast maar liefst 90.000 Zuidoost-Aziatische civiele dwangarbeiders.

Zelfs degenen die de kansen overwonnen, moesten verschrikkelijke leef- en werkomstandigheden doorstaan, waaronder een vochtig, moesson geplaagd klimaat dat rijp is voor het verspreiden van ziekten, voedseltekorten, een afwezigheid van medische zorg en de gigantische taak van constructie op onvergeefbaar terrein en met primitieve apparatuur . Om nog maar te zwijgen over het ongelooflijke geweld en de martelingen die zijn toegebracht door de Japanse en Koreaanse soldaten die toezicht houden op de bouw.

De Death Railway tijdens en na WO II

Tegen onbeschrijfelijke menselijke kosten, werd de Death Railway van Japan - in feite de beroemdste van in totaal vier die de Japanners rond deze tijd dwongen te bouwen - voltooid in oktober 1943. Een tijdlang was het operationeel, hoewel schade veroorzaakt door Britse en Amerikaanse luchtaanvallen maakten het onbruikbaar in juni 1945. Na de voltooiing van de spoorweg werden veel krijgsgevangenen die eraan werkten naar Japan gebracht. Anderen, met inbegrip van degenen die voor en tijdens de geallieerde bombardementen tegen het einde van de oorlog onderhoudswerkzaamheden moesten uitvoeren in nog riskantere omstandigheden, werden overgebracht naar nabijgelegen kampen, hoewel zelfs daar grote aantallen omkwamen.

Pas aan het einde van de oorlog in 1945 bevrijdden de geallieerde troepen de resterende gevangenen van de Death Railway. De spoorweg zelf was in 1947 volledig gesloten en langs de grens met Siam-Birma werd een stuk spoor dat nog niet door bombardementen was vernietigd, afgebroken in een poging de spoorweg onomkeerbaar buiten gebruik te stellen.

Herinnering aan het verleden in het hedendaagse Kanchanaburi

De brug over de rivier de Kwai ontsnapte aan de geplande bombardementen en blijft op zijn plaats in Kanchanaburi als een toeristische attractie en functionerende spoorbrug waarover dagelijks treinen passeren. Het merendeel van de kleinere componenten zijn originelen, terwijl enkele naoorlogse vervangingen zijn. Hoewel de Death Railway nooit meer de grens van Myanmar heeft bereikt, werd tussen 1949 en 1958 een korter traject heropend door de Thaise spoorwegautoriteiten, en treinen op deze moderne lijn steken de beruchte brug over de rivier de Kwai over.

Dat maakt de Bridge on the River Kwai een van Kanchanaburi's populairste oorlogsgerelateerde attracties - er zijn altijd menigten die eroverheen sjokken en foto's maken - maar het is eigenlijk iets van een verkeerde benaming. Toen de brug werd gebouwd, was het water eronder eigenlijk de Mae Klong-rivier, hoewel het zich elders bij de Khwae Noi-rivier voegde. Toen de brug beroemd werd, werd er naar verwezen met een niet alleen onjuiste maar ook verkeerd uitgesproken naam, die al snel bekend werd als de River Kwai (wat 'buffalo river' betekent). Om het leven gemakkelijker te maken, werd de waterweg omgedoopt tot de Khwae Yai, die in ieder geval dichter in de buurt komt van wat toeristen het nu kennen.

Vandaag op de Death Railway rijden

Vandaag bereikt de overgebleven spoorlijn het station Nam Tok Sai Yok Noi, een van de andere beroemde oorlogsgerelateerde attracties van het gebied. Het ligt op ongeveer twee kilometer lopen van de aangename Sai Yok Noi-watervallen en zo ver naar het westen naar de grens met Myanmar als het mogelijk is om per trein te komen. Treinen van hier volgen hun weg terug over de brug over de rivier de Kwai (een station op zichzelf als Saphan Kwae Yai), voordat ze door het Kanchanaburi-station van de provinciehoofdstad gaan, één halte naar het zuidoosten, helemaal naar het oorspronkelijke startpunt van de Death Railway op Nong Pla Duk in het naburige Ratchaburi.

Daar verbindt het spoor met de belangrijkste zuidelijke lijn van Thailand vanuit Bangkok, waardoor treinen door kunnen rijden naar het oude Thonburi-station van de Thaise hoofdstad. Twee dagelijkse lokale treinen van de derde klasse rijden helemaal van Thonburi, Bangkok naar Nam Tok - een reis van vier en een half uur. Als alternatief kunt u een weekend excursietrein nemen die vanaf het hoofdstation van Hualamphong in Bangkok rijdt. Je kunt ook gewoon op een trein stappen bij station Kanchanaburi of Saphan Kwae Yai (brug over de rivier Kwai) voor het bijzonder pittoreske laatste deel van de reis naar Nam Tok. De trein passeert ook het Wang Pho-viaduct, waar het uitzicht zowel van als op de trein bijzonder verbluffend en fotowaardig is.

Beyond the Bridge on the River Kwai: Hellfire Pass, begraafplaatsen en musea

Een nog belangrijkere oorlogsgerelateerde site, die tegenwoordig buiten de treinrails ligt, maar oorspronkelijk deel uitmaakte van de constructie van de Death Railway, is Hellfire Pass. Omdat het ging om het doorsnijden van pure bergwand, was dit - vandaar de naam - een van de meest veeleisende delen voor de dwangarbeiders, en grote aantallen kwamen hier om. De site is bewaard gebleven als een herdenkingsmuseum en wandelpad, en het is een ontnuchterende maar de moeite waard bestemming - het speelt ook gastheer voor de jaarlijkse ANZAC Day herdenkingsdienst.

Op Kanchanaburi zelf zijn de Kanchanaburi (of Donrak) oorlogsbegraafplaats van het centrum en, verder weg, Chungkai War Cemetery - beide vlekkeloos verzorgd door de Commonwealth War Graves Commission - de plaatsen om respect te betuigen aan de gevallenen. Musea bieden ook de mogelijkheid om meer te leren over de Death Railway, waaronder het JEATH War Museum en het Thailand-Birma Railway Centre.

Eén ding is zeker: zelfs als u de vele andere attracties en activiteiten van Kanchanaburi opzij zet die niets met de Tweede Wereldoorlog te maken hebben, zult u geen tekort aan manieren vinden om de belangrijke geschiedenis van de Death Railway te verkennen en ontdekken.

 

Laat Een Reactie Achter