Een korte geschiedenis van de Welshe taal

Wales is een trots tweetalig land. Als je naar Wales gaat, zul je merken dat de verkeersborden in het Engels en in het Welsh zijn, en dat je waarschijnlijk Welsh overal zult horen, hoewel Welsh-sprekers nog steeds in de minderheid zijn. Terugkijkend op de geschiedenis van de taal, is het een wonder dat het überhaupt overleefde.

Cymraeg, of Welsh zoals bekend in het Engels, wordt volgens de laatste telling gesproken door 23% van de bevolking. Tot 1850 sprak 90% van de bevolking Welsh, maar sindsdien stond het voor een groot aantal uitdagingen die soms bijna tot uitsterven leidden.

Welsh is mogelijk tot 4.000 jaar oud en is een van de oudste levende talen in Europa. Welsh is afkomstig uit de Keltische taal die door de oude Britten wordt gesproken. Vóór de Romeinse invasie werden in heel Europa Keltische talen gesproken tot in Turkije. De Keltische taal kwam rond 600 v.Chr. Naar Groot-Brittannië, met één versie die evolueerde naar Brythonic die de basis vormde van Welsh, Cornish en Breton.

Toen de Anglo-Saksen Groot-Brittannië koloniseerden, werden Brythonic-sprekers opgesplitst in die in Noord-Engeland die Cumbric spraken, die in het zuidwesten die een vroege versie van Cornish spraken en die die primitief Welsh spraken. De Welsh die in de 12e tot 14e eeuw of Middle Welsh wordt gesproken, is wat de vroegst overgebleven manuscripten van de Mabinogion, de beroemde literaire collectie, zijn geschreven, en het is een Welsh die sprekers vandaag de dag min of meer kunnen begrijpen.

Met de Engelse soevereiniteit over Wales die officieel werd gemaakt met Henry VIII's Act of Union in 1536, werd het gebruik van Welsh grotendeels verboden en werden wetten aangenomen die de officiële status van de Welsh taal verwijderden. Dit betekende dat mensen Engels moesten spreken om werk en vooruitgang te krijgen. De onderdrukking van de taal breidde zich ook uit naar het onderwijs. In parlementaire rapporten die bekend staan ​​als The Blue Books staat: 'De Welshe taal is een enorm nadeel voor Wales, en een veelzijdige barrière voor de morele vooruitgang en commerciële welvaart van de mensen. Het is niet gemakkelijk om de kwaadaardige effecten ervan te overschatten ... Het weerhoudt de mensen van geslachtsgemeenschap die hun beschaving enorm zou bevorderen, en belemmert de toegang tot het verbeteren van kennis voor hun geest. '

De industriële revolutie was een andere uitdaging voor de taal, waarbij massale migratie van Engelstaligen naar Wales de taal verdunde en werkplekken tweetalig of Engels maakte. Met de juridische status van Welsh nog steeds inferieur aan Engels, werd Engels geleidelijk de standaardtaal. Tegen de 20e eeuw was het aantal sprekers in Wales zo sterk gedaald dat het leek alsof de taal zou uitsterven.

Politieke campagnes en directe actie brachten het terug van de rand. Deze omvatten een radio-uitzending uit 1962 met de naam Tynged Yr Iaith, wat 'Het lot van de Welshe taal' betekent, die aanleiding gaf tot de oprichting van Cymdeithas Yr Iaith Cymraig (of de Welshe taalmaatschappij). Engelse verkeersborden werden beklad in Welsh en er waren burgerlijke ongehoorzaamheid op laag niveau, zoals sit-ins in overheidsgebouwen. In 1992 gaf de Welsh Language Bill Welsh gelijke status als Engels in alle openbare instanties en blijft de taal tot op de dag van vandaag groeien. In sommige delen van Wales is het de eerste taal van mensen, Welsh-schoolkinderen studeren Welsh tot 16 jaar, Welsh-taalscholen komen veel voor en er zijn Welsh-tv-kanalen, festivals, films en meer. Vorig jaar werd een ambitieus doel aangekondigd: het aantal sprekers in Wales verdubbelen tot een miljoen in 2050.

 

Laat Een Reactie Achter