Een korte geschiedenis van het Capitoolgebouw van Texas

In 1882 begon Austin met de bouw van het Texas State Capitol omdat het het oorspronkelijke Capitol-gebouw, gebouwd in 1853, te klein vond. Het zesjarige project liet doorschemeren hoe groot de hoop van de stad op de toekomst is.

Het Capitol Land Board, dat verantwoordelijk was voor het toezicht op het project, vroeg ontwerpinzendingen aan van architecten in het hele land die de "monumentale" uitdaging aankonden. Het voorstel van de architect Elijah E Meyer uit Detroit werd gekozen, op voorwaarde dat hij de vierkante koepel in een cirkelvormige veranderde; hij ontving West-Texas land voor zijn bijdrage.

Het laatste project omvatte 9 hectare grond in het centrum van Austin, en tegenwoordig grenzen veel lokale bedrijven en hoogbouw aan het gebouw, zoals te zien is aan de bruisende South Congress Avenue. De beroemde 'zonsondergang' rode kleur van het gebouw is afkomstig van het graniet dat aan de buitenkant is gebruikt.

De cirkelvormige Capitol Rotunda biedt toegangspunten tot elk ander deel van het gebouw en langs de muren hangen portretten van voormalige gouverneurs en presidenten van de Republiek Texas. Vergeet niet omhoog te kijken - de koepel van het Capitool is het meest betoverende element van het gebouw. In het midden staat een ster met 'Texas' eromheen gespeld, en de symmetrisch geplaatste tegels produceren indrukwekkende echo's. Helemaal bovenaan de buitenkant van de koepel staat een replica van het originele Goddess of Liberty- standbeeld van Meyer. Vanwege de achteruitgang werd het originele beeld in de jaren tachtig door een helikopter verwijderd en bevindt het zich nu in het nabijgelegen Bullock Texas State History Museum.

Het Huis van Afgevaardigden van Texas, dat 150 leden telt, komt sinds 1888 in deze zaal bijeen. De zaal, gereconstrueerd om er net zo uit te zien als in 1909, is respectabel en gepolijst van zijn rijen bruine lederen stoelen tot de eiken lambrisering en bureaus om de grote koperen kroonluchters. Elk detail van de kamer was bedoeld om de trots en invloed van Texas te weerspiegelen, inclusief de staatsemblemen op de vloerstoelen en de stervormige armaturen met "Texas" gespeld in lichten, vergelijkbaar met het ontwerp in de koepel.

Vanwege de omvang van de wetgevende instantie, verliet het Huis van Afgevaardigden van Texas in 1922 de traditionele stemstemming ten gunste van een mechanisch systeem. Het meest subtiele maar toch belangrijke stuk in de kamer is een vlag gered uit de Slag bij San Jacinto, die teruggaat tot 1836, die zo fragiel is dat hij alleen hangt als de wetgevende macht in zitting is; op andere momenten hangt een replica op zijn plaats.

Het oorspronkelijke Hooggerechtshof is ook een mijlpaal op zich, en hoewel de rechtbank sinds 1959 off-site rechtszalen gebruikt, bevatten de originele op de derde verdieping hun originele tapijten, meubels en gordijnen. De rechtbank toont portretten van rechters uit het verleden, waaronder drie legendarische vrouwelijke rechters, aangesteld toen alle drie mannelijke rechters werden gevonden als leden van een groep die berecht werd. Het was de eerste keer dat een vrouw - of liever drie vrouwen - een rechterlijke uitspraak hield in een rechtbank in Texas.

Het Capitool bevat ook het kantoor van de gouverneur. Dit is waar sinds de vaststelling van de grondwet van Texas in 1876 en het huidige kantoor bevindt zich op de tweede verdieping. Het voormalige kantoor, gerestaureerd tot het begin van de jaren 1900, herbergt een lid van het personeel van de gouverneur.

Capitol-rondleidingen zijn gratis en beschikbaar elke dag van de week, met uren die elke dag variëren. Geïnteresseerd in meer geschiedenis van Texas? Kijk waarom je niet met Texas rommelt of langskomt bij een van de 10 meest unieke musea in de staat. Bekijk ook deze andere attracties in Austin.

 

Laat Een Reactie Achter