Een korte geschiedenis van 'The Great Wave': het beroemdste kunstwerk van Japan

The Great Wave van Kanawaga, ook bekend als The Great Wave, is een van de beroemdste voorbeelden van Japanse kunst ter wereld. Hiroe Nirei bespreekt enkele van de studies die zijn geschreven over het iconische beeld.

De energieke en imposante foto The Great Wave (Kanagawa Oki Nami Ura) is het bekendste werk van de Japanse kunstenaar Hokusai Katsushika (1760-1849), een van de grootste Japanse houtblokprinters, schilders en boekillustratoren. The Great Wave is gemaakt omstreeks 1831 als onderdeel van een serie houtsnedeafdrukken genaamd Thirty-six Views of Mount Fuji (Fugaku Sanju-roku Kei). Hokusai (2004), een boek geschreven door de Italiaanse professor in Oost-Aziatische kunst, Gian Carlo Calza, biedt een algemene inleiding op de werken van Hokusai, met een chronologisch overzicht van zijn leven en carrière. De verzameling monografieën van gerenommeerde Westerse en Japanse wetenschappers tonen het brede onderzoek en scherpe onderscheid van de huidige studies over Hokusai, terwijl de overvloedige illustraties, die in totaal meer dan 700 bedragen, de lezers in staat stellen de fascinerende wereld van Hokusai te verkennen.

Het meest opvallende kenmerk van het schilderij is de verlengde golf die op het punt staat te breken met de crash van zijn klauwachtige kam. Het prachtige donkerblauwe pigment dat door Hokusai werd gebruikt, genaamd Pruisisch blauw, was destijds een nieuw materiaal, geïmporteerd uit Engeland via China. De golf gaat de boten raken alsof het een enorm monster is, een monster dat de onweerstaanbare kracht van de natuur en de zwakte van de mens lijkt te symboliseren.

In de prent bedacht Hokusai de golf en de verre berg Fuji in termen van geometrische taal. De curator van de Bibliothèque Nationale de France, Jocelyn Bouquillard, schetste Hokusai's ontwikkeling van landschapsprints, technische vaardigheden en het creëren van processen in Hokusai's Mount Fuji: The Complete Views in Color. Het boek geeft verschillende uitspraken over hoe de Japanse cultuur en historische gebeurtenissen de creaties van Hokusai hebben beïnvloed en hoe hij internationaal wordt waargenomen door de westerse kunstwereld. Dit informatieve boek is een geweldige gids voor een diepe waardering van Hokusai's kunst.

De kleine houtblokprint van 39 cm x 26 cm portretteert twee contrasterende aspecten van het bestaan. De golf op de voorgrond en Mount Fuji op de achtergrond zijn symbolen die niet alleen zijn gekozen om een ​​perspectiefeffect te bieden, een techniek in Europese stijl die hij op een zeer inventieve manier had aangepast, maar ook om de onvoorspelbaarheid van het leven te vertegenwoordigen. Mount Fuji betekent daarentegen stilte en eeuwigheid; het is het symbool van Japan en heeft, als een heilig voorwerp van aanbidding, een belangrijke plaats in het Japanse geloof.

Edmond De Goncourt, de auteur van Hokusai (2009), bespreekt hoe de unieke artistieke expressie van Hokusai Europese kunstenaars sinds het midden van de negentiende eeuw heeft beïnvloed. Prints begonnen overal in Europa te circuleren en The Great Wave werd een bron van inspiratie voor verschillende kunstenaars. waaronder de Nederlandse post-impressionistische schilder Vincent van Gogh en de Franse impressionistische componist Claude Debussy.

Aan het begin van de 17e eeuw, circa 1639, had Japan zich afgesloten van de rest van de wereld en was elk contact met de westerse cultuur verboden. Gelukkig kan dit meesterwerk, gedragen in het isolement van Japan, worden gewaardeerd en bewonderd in kunsttentoonstellingen over de hele wereld. Kopieën van de prent worden bewaard in verschillende westerse instellingen, waaronder het Metropolitan Museum of Art in New York, het British Museum in Londen, het Art Institute of Chicago en de National Library of France.

Van Hiroe Nirei

 

Laat Een Reactie Achter