Een korte geschiedenis van de Hawaiiaanse Luau

De Luau, een Polynesisch en oud Hawaïaans ritueel, is een populaire sociale bijeenkomst bedoeld om de mensen van een stad te verenigen ter ere van een belangrijke levensgebeurtenis, prestatie, oorlogsoverwinning of de lancering van een nieuwe kano. Oorspronkelijk 'aha ' aina genoemd, wat 'maaltijd verzamelen' betekent, is dit feest gericht op het feesten op traditionele gerechten zoals kalua-varken, lomi-zalm, poi en haupia met vrienden en familie met entertainment, waaronder hula en traditionele Hawaiiaanse muziek.

Vóór de 19e eeuw omvatten de traditionele religieuze praktijken in het oude Hawaii voor de 'aha ' aina beperkingen op het soort voedsel dat werd gegeten, met wie het werd gegeten, en de symbolische betekenis ervan: mannen en vrouwen moesten tijdens het feest afzonderlijk eten; gewone mensen, en alle vrouwen van alle klassen, was het verboden bepaalde Hawaïaanse delicatessen te eten, zoals de traditionele rifvissen, moi, varkensvlees en bananen - alleen de 'Alii' of 'leiders' van het oude Hawai'i en de koning waren mogen genieten van deze voedingsmiddelen; en bepaalde voedingsmiddelen vertegenwoordigden verschillende dingen zoals kracht, deugden of doelen die de persoon hoopte te bereiken. In 1819 beëindigde koning Kamehameha II de religieuze tradities van de 'aha ' aina - om deze veranderingen te herdenken, en als een symbolisch gebaar dat grote maatschappelijke veranderingen zojuist zijn aangebracht, hield hij een feest waar hij samen met vrouwen at, plaats makend voor een nieuw feest: de hedendaagse luau. De luau, wat 'taroplant' betekent, is vernoemd naar een van de meest populaire gerechten die op het feest worden geserveerd: bladeren van kip en taroplantjes gebakken in kokosmelk.

Het traditionele feest werd gegeten van lauhalas, grote geweven matten gemaakt van Ti-bladeren, met diners die op de vloer zaten en alleen hun handen gebruikten om te eten. Mooie centerpieces van varens, bladeren en bloemen bekleed het centrum met platen van vlees, zoals lomi zalm en kalua varken (varkensvlees gekookt in een ondergrondse oven genaamd een imu), en kommen poi, een klassiek Polynesisch nietje gemaakt van taro plant maïs, op de matten gelegd; gedroogde vis, zoete aardappelen en bananen werden direct op de lauhala geplaatst.

De koninklijke luaus van het oude Hawaii waren grote en weelderige evenementen, variërend van honderd tot meer dan duizend mensen op een enkel feest en met een overvloed aan voedsel. De grootste luau was in 1847 toen Kamehameha III een feest organiseerde waarvoor 271 varkens, 482 grote kalebassen gevuld met poi, 3.125 zeevis, 1.820 zoetwatervis, 2.245 kokosnoten en 4.000 taroplanten nodig waren. Koning Kalakaua, bekend als de 'Merry Monarch', organiseerde ook een grote luau - deze voor zijn 50e verjaardag en nodigde meer dan 1500 gasten uit.

In de jaren zestig leidde de liefde voor de Hawaiiaanse cultuur en de snelle groei van het toerisme naar de eilanden tot een verhoogde populariteit van Luaus, die zich transformeerde van een evenement voor vrienden en familie naar een populaire toeristische attractie. Vandaag hebben bezoekers de kans om de langdurige traditie van Hawaï, de koninklijke luaus, te ervaren en inzicht te krijgen in traditionele Hawaïaanse gebruiken, eten en entertainment.

 

Laat Een Reactie Achter