Bokator: The Khmer Martial Art on The Edge of Extinction

De oude Cambodjaanse krijgskunst van bokator staat op het punt van uitsterven. Terwijl de inspanningen de oude kunst blijven doen herleven, kijken we naar de wortels van de traditionele Khmer-krijgskunst, hoe deze is geëvolueerd en naar de toekomst.

“Bokator behoort tot Cambodja. Onze grote, grote, overgrootvaders en grote koningen van duizenden jaren geleden hebben het beoefend ', zegt grootmeester San Kim Sean, een van een handvol bokator-meesters die de verschrikkingen van het Rode Khmer-regime hebben overleefd.

Met zijn wortels diep in de geschiedenis - gravures van bokator-jagers zijn in overvloed te vinden op de muren van Angkor Wat - werd de krijgskunst gemaakt door Angkoriaanse legers om het Khmer-rijk te helpen grip te houden op de regio van de 9e tot 15e eeuw.

Geloofd dat hij de vader is van andere Zuidoost-Aziatische vechtvormen, wordt bokator gewaardeerd om zijn wapentechnieken en werd hij uitgehouwen in een dodelijk vechtinstrument om de binnenvallende vijanden van het rijk te helpen verpletteren.

In de loop van de tijd is bokator echter vervaagd in de schaduw van andere vechtsporten, zoals Cambodjaanse kickboksen (kun Khmer) of het nabijgelegen Muay Thai in Thailand.

En met de vaardigheden die op typische Khmer-manier worden doorgegeven - mondeling van generatie op generatie - toen de Pol Pot-geleide Khmer Rouge het land regeerde van 1975 tot 1979, werden bokator-meesters het doelwit, samen met andere kunstenaars en intellectuelen. Bijna een kwart van de bevolking werd gedood of stierf onder het communistische regime.

Bokator vecht nu echter terug, terwijl de enkele overgebleven meesters hun vaardigheden doorgeven aan de volgende generatie jagers, die de taak op zich nemen hun erfgoed levend te houden en te schoppen.

Wat is Bokator?

Bokator wordt formeel lobokkatao genoemd en is een oude Cambodjaanse krijgskunst die door Angkor is ontwikkeld als een vechtsysteem van dichtbij.

De term zelf vertaalt zich in "beukende leeuw", waarbij bok betekent beuken en tor betekent leeuw.

In tegenstelling tot de vechtsport van kickboksen, werd bokator ontworpen met één hoofddoel: winnen op het slagveld. Dit betekent dat het een gevarieerd aanbod van knie- en elleboogaanvallen, scheenschoppen, inzendingen en grondgevechten omvat.

De knieën, handen, ellebogen, voeten, schenen, hoofd, schouders, heup, kaak, vingers - noem maar op - kunnen worden gebruikt om een ​​tegenstander vandaag tot onderwerping te slaan, of om de dood te veroorzaken in Angkoriaanse tijden.

En het zijn niet alleen lichaamsdelen die worden gebruikt in de gevechten; wapens maken er ook deel van uit, met bamboestokken, speren en zelfs de krama - een traditionele Cambodjaanse sjaal - die in veel van de tienduizenden bokator-bewegingen wordt gebruikt.

Zoals veel van de vechtsporten in de regio, zijn bokator-bewegingen gebaseerd op dieren, zoals de tijger, het paard, de adelaar en de naga, met de oorsprong van de bewegingen uit de stijlen van de dieren. Masters selecteren een dier uit 341 sets waarop de kunst is gebaseerd.

Zelfs vandaag dragen jagers het traditionele bokator-uniform, dat een krama rond de taille is en blauwe en rode zijden koorden ( sangvar ) rond de biceps en taille. De kleur van de krama betekent het niveau van de strijder, met wit als eerste leerjaar, gevolgd door groen, blauw, rood, bruin en ten slotte zwart.

Er moeten in totaal 100 bewegingen worden geleerd voor de witte krama, met 1.000 van de meer dan 10.000 bewegingen die nodig zijn voor de zwarte krama. De gouden krama is het hoogste niveau en wordt alleen bereikt door de grote meesters van de kunst, zoals Kim Sean.

Om dit te bereiken, moeten vechters de zwarte krama minstens tien jaar dragen en volledig toegewijd zijn aan de kunst, en iets geweldigs doen voor bokator.

Vecht om te overleven

Kim Sean begon op 13-jarige leeftijd bokator te leren van zijn oom en andere ouderen in het afgelegen dorp waar hij opgroeide. Hij bewees zichzelf te zijn en reisde door Cambodja om de fijne details van de kunstvorm te leren van meesters in het hele land.

In april 1975 viel Phnom Penh in handen van de Rode Khmer en het genocidale regime begon zijn vierjarige campagne om het land te transformeren in een agrarische samenleving.

Op 30-jarige leeftijd werd Kim Sean, net als zijn landgenoten en vrouwen, geëvacueerd naar het platteland en gedwongen om het land te bewerken. Voedsel was schaars, de dood was altijd dichtbij en Kim Sean overleefde alleen door zijn beroep te verbergen. Bokator-jagers behoorden tot de intellecten en artiesten die het doelwit waren van de Rode Khmer.

Nadat de Rode Khmer was afgezet, vluchtte Kim Sean als vluchteling naar Amerika en vestigde zich uiteindelijk in Long Beach, Californië, waar veel Cambodjanen werden verplaatst.

Toegewijd aan zijn kunst, begon hij daar bokator te onderwijzen aan Khmers, in 1992 terugkerend naar Cambodja met als doel bokator in zijn thuisland nieuw leven in te blazen en het internationaal bekend te maken.

"Ik had mijn leven gewijd aan vechtsporten en was erg bezorgd en verdrietig toen ik zag dat Bokator stierf", zegt hij. “Ik maakte me grote zorgen dat het verloren zou gaan - duizenden jaren geschiedenis verdwenen. Veel Cambodjanen wisten niet eens wat het was. Ik wist dat ik iets moest doen. '

Kim Sean probeerde de weinige overlevende bokator-meesters die het hadden overleefd uit te roeien, maar hij kreeg weerstand. De weinige die hij wist te vinden, waren ouder en bang. Na jaren van onderdrukking te hebben geleden, bleven ze op hun hoede om openlijk de krijgskunst te onderwijzen.

Kim Sean's overtuigingskracht zag ze echter uiteindelijk akkoord gaan en in 2004, met goedkeuring van de overheid, lanceerde hij de Cambodia Bokator Federation en de Cambodia Bokator Academy.

Hij moedigde de meesters in het hele land aan om klassen op te zetten om hun kennis door te geven aan de volgende generatie en begon de jeugd op te leiden vanaf zijn in Phnom Penh gevestigde school.

Kim Sean heeft ook samengewerkt met het Nationaal Olympisch Comité van Cambodja om de status van bokator UNESCO immaterieel cultureel erfgoed te verkrijgen. Apsara-dansen en Sbèk Thom, of schaduwpoppentheater, zijn al aan de lijst toegevoegd.

"Dit is mijn ultieme droom", zegt Kim Sean. “Als we dat begrijpen, dan is mijn leven in orde. Als ik sterf, kan ik gelukkig sterven. '

Moderne bokator

Sinds de inhuldiging van de Bokator Federatie in Cambodja zijn er een aantal sportscholen en trainingscentra door het hele land gegroeid, met meer jonge mannen en vrouwen uit het land die de sport beoefenen.

Het heeft ook een enorme boost gekregen door de release van een reeks zelfgemaakte vechtsportfilms, waaronder Jailbreak (2017) en de populariteit van Mixed Martial Arts (MMA), met toonaangevende vechters, zoals bokator-expert Chan Rothana naar de internationale ring.

De overheid erkent ook het belang ervan in de rijke cultuur en het erfgoed van het land, waarbij leerlingen van groep zeven tot negen bokator beginnen te leren als onderdeel van sportlessen.

"We zien zeker dat meer jongeren van het land belangstelling tonen voor bokator", zegt Kim Sean, de hoofdrolspeler in Surviving Bokator, een onlangs uitgebrachte documentaire die zijn strijd volgt om de traditie nieuw leven in te blazen. "Dit is zeer positief."

 

Laat Een Reactie Achter