Baya Mahieddine | De jonge kunstenaar die Picasso inspireerde

Baya Mahieddine, een van de meest gevierde kunstenaars van Algerije, is beroemd om het iconische werk dat Picasso zou inspireren om een ​​collectie genaamd Women of Algeria te schilderen. Als autodidact bleef Baya de verbinding behouden met 'tribale' kunst die de westerse wereld zo fascineerde en verwierp actief elke vorm van classificatie, in plaats daarvan gebruik makend van persoonlijke herinneringen en ervaringen.

Baya's leven werd in 1931 in Algerije geboren en was verre van eenvoudig. Op vijfjarige leeftijd wees en opgevoed door haar grootmoeder. Niet in staat om naar school te gaan, werkte ze als bediende voor een Franse vrouw genaamd Marguerite Camina, die later door de kunstenaar zou worden omschreven als haar adoptiemoeder. Camina zag het talent dat haar jonge bediende vertoonde bij het maken van figuren uit klei, en moedigde haar aan om haar ambacht te ontwikkelen. In plaats van de typisch westerse modellen van kunstproductie te volgen die destijds werden onderwezen, putte de jonge Baya uit haar eigen persoonlijke ervaringen en verbeelding, naast de traditionele tribale kunst van Algerije.

Sharon Obuobi beschrijft de visuele cultuur van Algerije als 'met ingewikkeld ontworpen traditioneel textiel, keramiek, tuinen en architectuur', en deze motieven komen terug in de schilderijen van Mahyeddine. Er wordt gezegd dat haar kleifiguren de vloeiende vormen en figuren die ze schilderde hebben geïnspireerd, waardoor haar werken hun unieke esthetiek hebben gekregen die zo invloedrijk was voor kunstenaars als Picasso en Matisse.

Tegen de tijd dat ze 16 was, had Mahyeddine haar eerste tentoonstelling in Parijs. Hier wordt voor het eerst haar invloed op artiesten als Picasso opgemerkt. Picasso's interesse en fascinatie voor Afrikaanse tribale kunst (en met name maskers) is bekend. Zijn grafische kubistische stijl wordt gedeeltelijk toegeschreven aan zijn nieuwsgierigheid naar traditionele Afrikaanse representatievormen, die destijds in Europa werden gepresenteerd in de vorm van curiosa en artefacten in plaats van kunstwerken. Mahyeddine was hierop een uitzondering. Ze creëerde geen tribale nieuwsgierigheid, maar liet haar omgeving en verbeelding haar werk vormgeven.

Geïnspireerd door haar spontaniteit en natuurlijk talent, nodigde Picasso haar uit om met hem samen te werken in 1948. Ze was de ongrijpbare 'onbezette' kunstenaar die Picasso een nieuw perspectief gaf. Van de serie Women of Algeria van Picasso wordt gezegd dat het geïnspireerd is door Mahyeddine, hoewel het is geschilderd na hun tijd samen te werken. Net zoals de invloed van de jonge Mahyeddine op Picasso duidelijk is, is zijn invloed voelbaar in veel van haar werken. Volgens Sotheby's 'voedde Bayasso Baya's esthetiek - vooral haar gebruik van kleur en lijn, terwijl Baya's culturele vitaliteit diende als creatieve levensader voor Picasso'.

Net als Picasso was Andre Breton enorm geïnspireerd door Baya's werk. Hij ontdekte dat de gedurfde kleuren en vreemde figuren van haar werken surrealistische en droomachtige kwaliteiten onthulden. Hij definieerde haar werk als surrealisme, en deze opvatting werd lange tijd algemeen aanvaard. Modernistische critici gebruikten surrealistische ideeën van droomachtige figuren en de fascinatie voor 'naïeve' kunst als een lens om Mahyeddines werk te bekijken. Deze manier van denken wordt toegeschreven aan de problematische gezichtspunten van toen, die 'werden gedomineerd door het oriëntalisme en de exotisering van de wereld waar Baya, de vrouw en de kunstenaar, vandaan kwam'.

Maar de kunstenaar weigerde zichzelf te definiëren met behulp van de terminologie van de westerse canon. Ze creëerde werk dat diep persoonlijk was, geworteld in haar jeugd en haar huis. Zoals Sana Makhoul in haar onderzoekspaper over de kunstenaar vraagt: 'Waarom moeten we kunstwerken uit niet-westerse culturen definiëren en categoriseren door ze westerse definities en terminologie op te leggen?'

Baya trouwde in 1953 met de gevierde Andalusische componist Mahyeddine Mahfoudh. Hij wordt gecrediteerd met het inspireren van veel van de instrumenten die in haar werken verschijnen, evenals wat veel mensen zien als de melodieuze en harmonieuze sfeer die haar werken lijken op te roepen.

Een jaar na haar huwelijk met Mahfoudh stopte Baya met schilderen en keerde pas eind jaren zestig terug naar haar artistieke praktijk. De redenen die aan deze pauze worden toegeschreven, variëren; sommigen zeggen dat het solidariteit betoonde met de revolutie in Algerije, anderen dat het was om haar kinderen op te voeden. Wat haar redenen ook waren, de onderbreking was tijdelijk. Vanaf de jaren zestig bleef ze werken maken tot het einde van haar leven. Haar rijke, weelderige schilderijen combineren invloeden van traditionele Algerijnse kunst, zoals keramiek en gewaagde muurschilderingen, met vloeiende figuren en objecten. Vogels en dieren combineren met objecten zoals instrumenten en fruit om werken te creëren die lijken te zijn beladen met symbolische betekenis. Haar stukken volgen geen regels en ontkennen voortdurend de classificaties die ze worden opgelegd.

In de late jaren 1990, aan het einde van haar succesvolle artistieke carrière, was Baya een van de vele Algerijnse kunstenaars die de Franse kolonisten probeerden toe te schrijven aan de Franse cultuur. In plaats daarvan wordt ze gecrediteerd voor het resoluut afkondigen van haar Algerijnse identiteit, blijkend uit haar weigering om het land te verlaten tijdens politieke instabiliteit, ondanks een uitnodiging van Frankrijk. Baya trotseerde politieke en sociale instabiliteit en kon het niet verdragen het huis te verlaten dat haar vrolijke schilderijen had geïnspireerd. Ze was in wezen een Algerijnse kunstenaar - duidelijk de enige persoonlijke en artistieke classificatie waar ze blij mee was. Ze stierf in 1998 en blijft een gevierd artistiek figuur over de hele wereld.

 

Laat Een Reactie Achter