De allure van Rolf's tijdens Kerstmis

Het vakantieseizoen in New York City is niet compleet zonder een bezoek aan Rolf's, het kerstparadijs van Gramercy. Het Duitse restaurant staat bekend om zijn overdreven decoraties, vol met duizenden ornamenten en fonkelende lichten en de overvolle rijen mensen die wachten om binnen te komen om foto's met hen te maken.

Op een koude, regenachtige vrijdagavond stroomt een lijn van 50 mensen diep uit Rolf's, krullend rond East 22nd Street. Degenen die onverschrokken en geduldig genoeg zijn om in de rij te staan ​​in zulk meedogenloos weer, openen paraplu's en knuffelen sjaals voor hun gezichten, gretig stuiterend van teen tot teen. Deze wachtende game is niet ongewoon in deze nogal gemiddelde Gramercy-hoek. Dit is tenslotte niet zomaar een regel die zich buiten een druk, indringend restaurant afspoelt. Dit is een regel voor Rolf's, de onofficiële kerstbestemming van New York City.

Van november tot april wordt de ruimte getransformeerd in een winterwonderland, vol met glinsterende lichten en ijspegels die uit het plafond tevoorschijn komen als stalactieten, stromen van glanzende groene, rode en zilveren ornamenten gedraaid met linten van groene dennen en porseleinen poppen met witte jurken, hun haar geknipt en gekruld, zat in hoeken. Er zijn ongeveer 100.000 lichten, 15.000 ornamenten en 800 poppen die elke centimeter van de kleine ruimte vullen. Restaurantmanager Suhal Uddin vertelde Business Insider dat de versieringen elk jaar bijna $ 65.000 kunnen kosten.

Maar Rolf's waren niet altijd uitgedost op deze gekke, vrolijke manier. Het restaurant werd geopend in 1968, de thuisbasis van schalen beukende, gepaneerde schnitzel en overvolle, schuimende bierpullen. Het was gewoon een plek in de buurt, gericht op de lokale bevolking en Duitsers op zoek naar een voorproefje van het oude land. Maar na het overlijden van de eigenaar begon Robert Maisano, een van Rolf's werknemers, langzaam Rolf's te transformeren in een door Noel geïnspireerd, decoratief paradijs.

"Wanneer je Kerstmis zoekt in New York City, is [Rolf's] overal op internet", zegt Rachel Mieson, die van buiten de stad binnenkomt, knus aan de achterkant van de rij met haar moeder. "We kwamen voor het weekend, en iedereen zegt dat het een must-see is." Het paar is nog nooit eerder bij Rolf geweest, maar ze hopen door de voordeuren te komen voordat ze moeten vertrekken voor hun 20:45 uur dinerreservering.

Hoewel het eten onregelmatig en exorbitant duur kan zijn (schnitzel wordt gefactureerd voor $ 35) en de service nogal nors, als je eenmaal binnen bent, bruist het restaurant van snap-happy toeristen en de lokale bevolking van alle leeftijden, poseren voor foto's onder de twinkeling van de illustere decoraties.

"Het is Instagram-compatibel, " zegt Kaitlan Brown wanneer gevraagd waarom ze in de rij staat te wachten. Ze zit midden in de rij op East 22nd Street en probeert de motregen te ontwijken.

Kijk onder de Instagram-locatietag van Rolf's en je feed zal barsten - niet met afbeeldingen van gehaktbrood en braadworst, maar met foto's van vrienden die steins nippen, van paren die lippen vergrendelen, allemaal onder de achtergrond van een douche van lichten en zilveren ornamenten. Maar zoals verwacht kan Instagram bedriegen.

"Ik denk niet dat mensen zo vaak rondhangen", zegt Amanda Balsamo, die naast Brown zweeft. "Ze zijn hier voor een drankje - dan op iets anders."

Mieson herhaalt hetzelfde gevoel. "Mensen zijn hier voor de kerstversiering", zegt ze. “Het lijkt geen geweldige reviews op hun eten te krijgen, maar ze zeiden dat de cocktails goed zijn. Het is meer voor de sfeer. ”

Het is waar. Degenen die wachten zonder reservering, die aan de voorkant van de rij staan, komen binnen voor een snelle, dure cocktail, maken een paar foto's om later in hun verhaal te delen en vertrekken dan snel zonder te eten. Maar er zijn er genoeg die opgeven, meteen ontevreden door de lange, onbeweeglijke lijn.

"Niemand zal worden toegelaten zonder een ID, " brult de uitsmijter van de deur. "Je kijkt 45 minuten tot je binnen bent."

Pakken vrienden ontsnappen aan de lijn na slechts 20 minuten van rillingen, beweerd dat de uitsmijter zijn vaak geschreeuw wachttijd aankondiging blijft maken. "Dit is gek", zegt een man, hijgend. "Laten we gewoon naar Molly's gaan." De Ierse pub, net in de straat, staat bekend om hamburgers en het verleidelijke gebrek aan een rij.

Maar ondanks het hoge prijskaartje voor cocktails en de gestage stroom van mensen die een rij vormen, behoudt Rolf's zijn reputatie als een bonafide bestemming om Yuletide te vieren. Mensen over de hele wereld komen naar Rolf's aanloop naar de feestdagen en verlangen ernaar Kerstmis op een tastbare, tastbare, fotografische manier te ervaren. Hier, genesteld onder de heuvels van bengelende lichten en fluitspelende engelen, zijn mensen die puur dezelfde gedeelde traditie van Kerstmis hooghouden en eren; iedereen kan samenkomen bij Rolf's - ongeacht hun achtergrond of politieke opvattingen of nationaliteit - om glazen te laten rinkelen vol met puntige eierpunch en foto's maken voor Instagram.

"Ik heb niet het gevoel dat een plek zo overdreven opzichtig zou zijn, omdat ze denken dat het smakeloos is", zegt Mieson. "Maar [Rolf's] is behoorlijk cool."

Hoewel de decoraties door de lente blijven, is het drukste seizoen bij Rolf's niet verrassend van Thanksgiving tot januari. Zodra het nieuwe jaar begint, nemen de lijnen af ​​en gaat Rolf terug naar de niet-gedenkwaardige porties rundvleesstoofpot en aardappelsalade. Maar zelfs nadat december al lang voorbij is, glanzen de linten van groene dennen en druppelvormige lichten nog steeds boven de hokjes in de lente, een herinnering dat Kerstmis altijd kan worden gevierd bij Rolf's.

 

Laat Een Reactie Achter