7 prominente artiesten van de Harlem Renaissance in NYC

In de jaren 1920 en '30 beleefden zwarte creatieven een nieuw tijdperk van trots en steun die leidden tot meer algemeen succes en kansen in de gemeenschap. Jacob Lawrence en Augusta Savage behoorden tot de meest geprezen kunstenaars van de Harlem Renaissance in hun tijd.

Oorspronkelijk de New Negro Movement genoemd, was de Harlem Renaissance een culturele, sociale en artistieke omwenteling die plaatsvond in de wijk Harlem in New York City tussen ongeveer het einde van de Eerste Wereldoorlog en het midden van de jaren dertig. De Harlem Renaissance bevorderde een nieuw tijdperk voor zwarte artiesten en, volgens schrijver en filosoof Alain Locke, veranderde "sociale desillusie in racetrots." Harlem trok bijna 175.000 Afro-Amerikanen aan - waarmee het destijds een van de grootste concentraties zwarte mensen ter wereld was - die het zuiden verlieten tijdens de "Great Migration" om betere behandeling en kansen op werk te zoeken. Hoewel racisme nog steeds overheerste, versterkte de gemeenschap een nieuw tijdperk van creativiteit dat werd bewoond in het werk van deze zeven kunstenaars.

Aaron Douglas (1899-1979)

Schilder Aaron Douglas hielp bij het cultiveren van het concept van de 'nieuwe neger' door de illustraties van het zwarte leven dat hij bijdroeg aan de gelijknamige bloemlezing van Locke. Douglas schilderde muurschilderingen voor gebouwen en ontwierp de hoeskunst voor tal van zwarte publicaties, waaronder The Crisis and Opportunity . Hij verhuisde in 1940 naar Tennessee, waar hij 20 jaar les gaf aan de Fisk University en vervolgens zijn kunstafdeling oprichtte. Onder de Works Progress Administration van president Franklin Delano Roosevelt schilderde Douglas ook een muurschildering voor de 135th Street-afdeling van de New York Public Library in Harlem. De serie met vier panelen toont het Afro-Amerikaanse verhaal, van Afrika tot slavernij in de Verenigde Staten tot bevrijding na de Burgeroorlog en het creëren van een nieuw leven in New York City.

Lois Mailou Jones (1905-1998)

Lois Mailou Jones, een schilder die bedreven was in zowel landschappen als Afrikaanse iconografie, cultiveerde haar ambacht aan de School of the Museum of Fine Art in Boston. Vanwege haar ras uitgesloten van wedstrijden, deed Jones haar schilderijen mee aan wedstrijden via haar blanke vrienden die heimelijk namens haar inzendingen zouden indienen. Door de jaren heen verhuisde Jones naar Parijs en werkte hij tientallen jaren als leraar. Ze gaf lezingen over de hele wereld, waaronder in Haïti, Ethiopië, Ghana en elders. Haar schilderijen van die bezoeken in combinatie met haar eerdere werk trokken voldoende aandacht om te worden weergegeven in het tijdschrift Ebony en een van haar schilderijen werd verworven door de Clintons terwijl ze het Witte Huis bezetten.

Jacob Lawrence (1917-2000)

Jacob Lawrence vestigde zichzelf als de eerste mainstream-artiest van de Harlem Renaissance toen hij op 23-jarige leeftijd succesvol werd voor zijn Migration Series met 60 panelen. Zijn schilderijen, die hij in de stijl van 'dynamisch kubisme' beschouwde, portretteerden verhalen over Afrikaanse migratie van de Zuidelijke naar Noordelijke Verenigde Staten, die begon in 1916. Elk paneel bevat een bijschrift van één zin dat, in totaal bekeken, creëert een naadloos verhaal van de zwarte reis naar het noorden en aanpassing aan nieuwe steden.

Augusta Savage (1892-1962)

Augusta Savage vestigde zich als beeldhouwer, burgerrechtenactivist en een invloedrijke opvoeder met haar Savage Studio of Arts and Crafts in Harlem. Ze verwierf artistieke bekendheid nadat ze bustes van prominente figuren in de zwarte gemeenschap zoals WEB Dubois en Marcus Garvey creëerde. Voor de New York World's Fair van 1939 kreeg ze de opdracht om een ​​sculptuur voor te stellen waarin de bijdragen van Afrikaanse Amerikanen aan muziek werden beschreven. Savage noemde het stuk The Harp, dat werd geïnspireerd door zwarte hymnes en spirituals. Helaas werd de Harp na afloop van de beurs vernietigd vanwege een gebrek aan geld om hem op te slaan. Het bekendste werk van Savage is een buste genaamd Gamin . Gemaakt rond 1929, het onderwerp staat ter discussie: sommigen geloven dat de afgebeelde jongen de neef van Savage was, terwijl anderen geloven dat hij een dakloze jeugd was. Hoe dan ook, het werd destijds het meest verkozen in een tentoonstelling van meer dan 200 werken van zwarte kunstenaars en staat tegenwoordig permanent tentoongesteld in het Smithsonian American Art Museum in Washington, DC

James Van Der Zee (1886-1983)

De Harlem Renaissance was niet alleen een artistieke revolutie, maar ook een politieke. De beweging was een route waardoor zwarte mensen diversiteit konden normaliseren en James Van Der Zee, die fungeerde als de onofficiële officiële fotograaf van het tijdperk, deed precies dat door zijn portretten van middenklasse Afro-Amerikaanse families. Naast burgers maakte Van Der Zee ook afbeeldingen van belangrijke culturele figuren zoals Marcus Garvey, Bill "Bojangles" Robinson en Countee Cullen. Zijn grote doorbraak kwam per ongeluk in 1967 toen een conservator van de Met terloops vroeg of hij foto's had uit de jaren 1920 en '30. Van Der Zee's werk was prominent te zien in de daaropvolgende tentoonstelling "Harlem on My Mind" uit 1969. Kunsthistoricus Sharon Patton merkte op dat Van Der Zee niet alleen de Harlem Renaissance documenteerde, maar ook hielp deze te creëren.

Richmond Barthé (1901-1989)

Richmond Barthé stond bekend om zijn gebeeldhouwde weergave van zwarte figuren. Vanwege zijn ras afgewezen van de kunstacademie van New Orleans, volgde Barthé een opleiding aan het Art Institute of Chicago, waar een van zijn leraren voorstelde om over te schakelen van schilderen naar beeldhouwen. De gok wierp zijn vruchten af: Barthé had een talent voor het weergeven van afbeeldingen in klei en expressieve sculpturen leverden hem succes in de jaren 1930 en '40. Zijn werk beeldde mannen in hun natuurlijke vorm af en was doordrenkt met een gevoel van intensiteit en sensualiteit dat Europese beschermheren en leden van de pers aantrok. De stress van het leven in de stad bracht hem ertoe om van 1947 tot 1969 naar Jamaica en uiteindelijk naar andere gebieden in het Caribisch gebied te verhuizen. Barthé ontwierp veel van de munten die nog steeds in omloop zijn in Haïti.

Charles Alston (1907-1977)

Charles Alston was een beeldhouwer, schilder, kunstenaar, muralist en leraar. Alston werd geboren in Charlotte, North Carolina, maar groeide op in New York City. Afgestudeerd aan de Columbia University, was Alston een actief lid van zijn gemeenschap. Hij begon een jongenskamp genaamd het Utopia House, waar hij mentor werd van collega-kunstenaar Jacob Lawrence. Alston werd de directeur van de muurschilderingen van het Harlem Hospital, evenals de eerste zwarte supervisor van het Federal Art Project in 1935. Tegen het einde van 1936 waren twee van zijn werken te zien in het Museum of Modern Art. Zijn andere prominente werken zijn Portret van een man, Meisje in een rode jurk en Portret van een vrouw .

Alex Wexelman heeft aanvullende rapportage aan dit artikel bijgedragen.

 

Laat Een Reactie Achter