De 10 mooiste steden in Japan

Voor een klein land speelt Japan enkele opvallend diverse landschappen, variërend van torenhoge bergen en glooiende heuvels tot vlakke landerijen en stranden met palmbomen. Combineer deze prachtige achtergronden met Japanse Edo-periode gebouwen, serene heiligdommen en grote tempels en het resultaat is echt spectaculair. We bekijken 10 van de mooiste steden in Japan.

Hida-Takayama

Hida-Takayama heeft als bijnaam 'Klein Kyoto' vanwege de overvloed aan heiligdommen, tempels en pittoreske 18e-eeuwse gebouwen. Aangenaam geïsoleerd door het omliggende Hida-gebergte, ademt de stad ouderwetse Japanse charme. Deze torenhoge bergen kijken uit op een scène van markten langs de rivier, traditionele winkels en herbergen in Japanse stijl. De straat San-machi Suji is het hart van de historische wijk van de stad, bekleed met oude, donkere houten gebouwen die door blauwe noren- gordijnen worden betreden . De smalle straatjes worden begrensd door kleine kanalen van stromend water, vaak nog steeds gebruikt - zoals in eeuwen voorbij - voor het wassen van kleding en het verwijderen van wintersneeuw. De stad staat bekend om zijn uitstekende belang, met brouwerijen die worden onderscheiden door grote cederballen die aan hun ingangen hangen.

Karuizawa

Karuizawa is een charmant vakantieoord verscholen onder de imposante Mt. Asama, een van de meest actieve vulkanen van Honshū. Slechts een uur rijden met de hogesnelheidstrein van Tokio, het is een populaire dagtocht vanuit de hoofdstad, en trekt zowel de lokale bevolking als toeristen aan met zijn mooie herfstbladkleuren en koelere zomertemperaturen. Keizer Akihito ontmoette zijn toekomstige bruid, keizerin Michiko, in 1957 in Karuizawa en voedde de reputatie van de stad als een romantisch toevluchtsoord. Het is een uitstekende plek om te wandelen en hete bronnen te bezoeken, plus Yacho-no-mori of Wild Bird Forest, is de thuisbasis van meer dan 60 verschillende vogelsoorten.

Otaru

Toen de noordelijkste prefectuur van Japan, Hokkaido, in de late 19e eeuw werd gekoloniseerd, werd de kleine Otaru een belangrijke vissershaven. Later werd hier het eindstation van de eerste spoorlijn van Hokkaido gebouwd. Het schilderachtige kanaal van de stad is bekleed met oude pakhuizen en is, samen met de rest van de prefectuur, een van de beroemdste plaatsen in Japan om te genieten van verse zeevruchten. Hoewel het kanaalgebied druk kan worden met Japanse toeristen, vind je stillere buurten bezaaid met statige herenhuizen met haring richting het centrum van de stad. De stad is bijzonder mooi tijdens het Otaru Snow Gleaming Festival in februari, wanneer het kanaal wordt omzoomd met gloeiende sneeuwlantaarns.

Nara

Met een geschiedenis als de eerste permanente hoofdstad van Japan en de thuisbasis van acht UNESCO-werelderfgoedlocaties, is Nara een van de cultureel meest rijke steden van het land. Hoewel Nara slechts ongeveer 70 jaar als de hoofdstad van Japan diende, ontwikkelde het in die jaren de kunst, literatuur en cultuur van het land tot de tradities die nog steeds met Japan worden geassocieerd. Nara ligt op minder dan een uur rijden van Kyoto en Osaka en is een ongelooflijk compacte stad met de meeste historische bezienswaardigheden in het mooie Nara Park. Afgezien van tempels staat het park bekend om zijn populatie nieuwsgierige, vrij rondlopende herten. Het meest indrukwekkende kenmerk is de Todaiji-tempel, een enorm houten gebouw met een van de grootste bronzen beelden van Boeddha in Japan.

Magome

Magome is een poststad in de Kiso-vallei, die ooit diende als een belangrijk tussenstoppunt voor reizigers uit de Edo-periode die de lange reis maakten tussen Tokio en Kyoto langs de Nakasendo Trail. De hoofdstraat van de stad, een brede stenen loopbrug met prachtig gerestaureerde oude gebouwen, is afgesloten voor autoverkeer. Afgezien van het bewonderen van mooie architectuur, is de belangrijkste reden om Magome te bezoeken, de Magome-Tsumago Trail te wandelen, een vijf mijl lang deel van de Nakasendo Trail. Dit aangename pad slingert zich door bossen en landbouwgrond en passeert watervallen, voordat het eindigt in het even mooie stadje Tsumago. Het pad is goed gemarkeerd in het Engels en een bus rijdt tussen de twee dorpen voor degenen die geen zin hebben om terug te lopen naar Magome na het voltooien van de wandeling.

Kanazawa

Kanazawa was een van de grootste steden in Japan die bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog werd bespaard en als gevolg daarvan zijn veel delen van de oude stad vandaag nog intact. De smalle straatjes van Kanazawa lopen door oude samurai- en geishadistricten, langs grachten uit de Edo-periode, prachtige tempels en moderne musea. De stad is misschien het best bekend als de thuisbasis van de 17e-eeuwse Kenrokuen-tuin, die algemeen wordt beschouwd als een van de mooiste tuinen van het land. Ondanks zijn vele historische bezienswaardigheden, zit Kanazawa niet vast in het verleden - het is een levendige, moderne stad die ook uitstekende winkels en eetgelegenheden biedt.

Hakone

Hakone, gelegen op minder dan 100 kilometer (62 mijl) van Tokyo, kan een uitstekende verandering van tempo van de hoofdstad zijn. Hakone maakt deel uit van het nationale park Fuji-Hakone-Izu en biedt een spectaculair landschap van bergen, meren en wandelpaden. Het hoogtepunt is Ashino-ko, een meer met een fantastisch uitzicht op de nabijgelegen berg Fuji en de torii-poort van de Hakone-jinja, die uit het water oprijst om de perfecte Japanse scène te creëren. De stad staat ook bekend om zijn uitstekende onsen (warmwaterbronnen), traditionele Japanse herbergen en kunstmusea. Hoewel Hakone als een dagtrip vanuit Tokio kan worden bezocht, is het de moeite waard om de nacht door te brengen.

Kagoshima

Met zijn warme klimaat, vertrekkende locals en weelderige vegetatie, is het gemakkelijk te zien waarom Kagoshima een zusterstad is voor Napels. De aantrekkelijke Kagoshima, de hoofdstad van de prefectuur Kagoshima en een van de meest zuidelijke steden van Kyushu, is bezaaid met palmbomen, brede straten en bloemen. De opvallende baai van de stad kijkt uit op Sakurajima, een actieve vulkaan die uit de wateren voor de kust lijkt te rijzen. Het uitzicht is bijzonder spectaculair van juli tot augustus, wanneer er elke avond vuurwerkshows plaatsvinden over de baai. De frequente uitbarstingen van de vulkaan bedekken de stad vaak in een surrealistische laag witte as.

Furano

Furano is een kleine stad in het centrum van Hokkaido, bekend om zijn zacht glooiende uitzicht op landbouwgronden. Juli is de meest populaire tijd van het jaar om te bezoeken, wanneer de velden van de stad bloeien met een zee van paarse lavendel. Beroemde boerderij Tomita staat centraal in de actie en verkoopt producten met lavendel in het café en de cadeauwinkel, waaronder lavendelijs. Even mooi zijn de kleurrijke seizoensbloemen die de boerderij en het omliggende landschap bedekken, die doen denken aan Nederlandse tulpenvelden. In de winter is Furano een van de populairste bestemmingen voor alpineskiën en langlaufen, bekend om zijn uitstekende, poederachtige sneeuw.

Kamakura

Kamakura, ooit een belangrijk politiek centrum, wordt soms de bijnaam 'Kyoto van Oost-Japan' genoemd vanwege zijn eeuwenoude boeddhistische tempels, Shinto-heiligdommen, oude houten huizen en historische monumenten. Het natuurlijke landschap van Kamakura grenst aan de kust en wordt omringd door glooiende boslandschappen en vormt een dramatisch decor voor deze prachtige religieuze plaatsen. Naast het verkennen van de historische bezienswaardigheden van de stad, bieden de heuvels een aantal mooie wandelpaden. De stad is vooral populair tijdens de zomermaanden en trekt drukte aan met zijn zandstranden en ontspannen sfeer. Het ligt op minder dan een uur ten zuiden van Tokio en is een gemakkelijke en lonende dagtocht vanuit de hoofdstad.

 

Laat Een Reactie Achter