10 films die u zullen helpen Japan te begrijpen

Als een land van contrasten is Japan een plek die bizar kan lijken voor buitenstaanders. Een van de beste manieren om een ​​land te begrijpen, is om tijd te besteden aan het absorberen van zijn culturele output. Hier zijn de films die je moet bekijken als je het Land Of The Rising Sun een beetje beter wilt begrijpen.

The Garden Of Words (2013)

Anime is anoniem met Japan, maar het medium wordt soms overschaduwd door de meer jeugdige, fantastische of salacious aanbod. Krachtige studio's zoals Studio Ghibli zijn een aantrekkelijk alternatief, maar hun werken zijn uitgebreid elders behandeld. Als je iets anders wilt, begin dan hiermee, een romantisch drama van 50 minuten van regisseur Makoto Shinkai. De toevallige ontmoeting van een middelbare scholier met een oudere vrouw in een park in Tokio heeft levensveranderende gevolgen voor beiden. Ingetogen en reflectief toont de film het vermogen van anime om volwassen, meeslepende verhalen te vertellen. En de animatie is gewoon prachtig.

Tetsuo: The Iron Man (1989)

Japanse horror werd eind jaren 90 een wereldwijd fenomeen dankzij het succes van The Ring, maar deze klassieker was een van de eerste genre-foto's in zijn soort die een aanhang kreeg buiten Japan. Een groteske mix van arthouse, cyperpunk en Cronenberg-achtige body horror, het onderzoekt de manieren waarop seksualiteit en technologie (twee onderwerpen die het culturele gesprek in Japan domineren) kunnen samengaan. Bovendien is de hoofdrolspeler, een bescheiden salarisman die verder gaat met wat alleen maar als een zeer slechte dag kan worden omschreven, zo Japans is als je maar kunt krijgen. Zoals je uit de trailer kunt halen, is het niet voor familiebezoek.

The Hidden Fortress (1958)

Het kiezen van slechts één film van Akira Kurosawa, de grootmeester van de Japanse film, is bijna onmogelijk. Als een samoeraienzwaard tegen je keel zou worden gehouden en je zou moeten kiezen, dan zou je er goed aan doen om hiermee te gaan, een meesterwerk dat de verbeelding van enkele van de belangrijkste westerse filmmakers aller tijden aanwakkerde. Een verbannen prinses moet een wraakzuchtige krijgsheer omverwerpen om haar koninkrijk te herstellen, en wat volgt is een A + combinatie van drama, actie en Kurosawa's uitstekende filmische karbonades. Het werkt ook als een geweldige showcase voor Toshiro Mifune, misschien wel het grootste celluloid-pictogram dat Japan ooit heeft geproduceerd.

Jiro Dreams Of Sushi (2011)

Eten en hard werken zijn twee van de grote Japanse obsessies, en de documentaire van David Gelb is een fascinerend venster in de geest van een man die op beide uitblinkt. Jiro Ono, 85 op het moment van filmen, runt een van de befaamde sushi-restaurants in Tokio, een locatie met 10 zitplaatsen in een metrostation die een vast menu biedt voor minimaal £ 250. Ono's uitputtende, meedogenloze streven naar culinaire perfectie is soms verwarrend (leerlingen moeten tien jaar uitsluitend de rijst bereiden voordat hij ze ergens in de buurt van een stuk vis laat), maar het eindresultaat is een film die net zo lekker is als zijn creaties.

Tampopo (1985)

Nog een geweldige film over eten, maar ook een van de grote Japanse komedies, omdat een paar vrachtwagenchauffeurs een enkele moeder helpen de grootste ramen-chef in heel Tokio te worden. Regisseur Juzo Itami stierf in 1997 tragisch, maar zijn kenmerkende gevoel van kattenkwaad is overvloedig in deze prachtige verkenning van de manieren waarop we koken en eten verbinden met het dagelijks leven. Charmant en sensueel (sommige seksscènes betekenen dat het alleen voor volwassenen is), het is een blijvende getuigenis van het genie van Itami.

Tokyo Story (1953)

Japan geniet een reputatie als een van de meest beleefde en beschaafde landen in de ontwikkelde wereld. Die gevel maskeert echter een land dat wordt geteisterd door eenzaamheid. Regisseur Yasujiro Ono wordt dit emotionele schisma perfect gevangen in zijn veelgeprezen speelfilm, die het verhaal vertelt van een ouder echtpaar dat een bezoek brengt aan hun nakomelingen in de stad, alleen om de emotionele afwisseling te krijgen. Grote glimlachen en diepe buigingen verbergen wrok en liefdesverdriet in dit zachte maar diepgaande verhaal. Het is misschien niet de vrolijkste film die je ooit zult zien, maar het is essentieel als je het werk wilt zien van een meester-ambachtsman die een sjabloon heeft opgesteld dat filmmakers in Japan sindsdien hebben gevolgd.

13 moordenaars (2011)

Net als Kurosawa is het een moeilijke beslissing om slechts één film van Takashi Miike te kiezen. Een buitenbeentje van visceraal spektakel, hij bevindt zich op het hoogtepunt van zijn macht in deze absolute kurk van een film, waarin een clan van Ronin een geheime operatie uitvoert om een ​​sadistische, oorlogszuchtige edelman neer te halen in het feodale Japan. De eerste twee acts van de film zijn een somber historisch drama voordat Miike alles uit de kast haalt voor een verbluffende, helse break-climax waarin hordes vechten en bloed stroomt als een sake. Je zult je pupillen voelen verwijden naar de vaste stukken die zich ontvouwen. Een van de beste Japanse actiefilms aller tijden en een juweel in de kroon van Miike. Essentieel.

We Are X (2016)

'Gaman' is het woord dat wordt gegeven aan een Zen-boeddhistische term die betrekking heeft op het concept van het dragen van het ondraaglijke. Vergelijkbaar met het Griekse stoïcisme, wordt het door de Japanners erkend als een deugd die moet worden gecultiveerd en bewonderd. Als een hedendaagse Japanse entiteit een voorbeeld is van gaman, dan is het X, de heavy metal band met een geschiedenis die gelijk is aan elke Griekse tragedie. Zowel de band als zijn iconische leider Yoshiki worden in detail onderzocht in deze bekroonde documentaire van regisseur Stephen Kijak. Alle fortuinen en tegenslagen van de band worden blootgelegd, van de zelfmoord van twee van zijn voormalige leden tot de voortdurende gezondheidsproblemen van Yoshiki. Wat naar voren komt is een opbeurend verhaal dat niet alleen hulde brengt aan menselijk doorzettingsvermogen, maar ook aan de verlossende kracht van kunst en het vermogen van de mensheid om hoop te koesteren in de meest hopeloze omstandigheden.

Violent Cop (1989)

Geen lijst met films over Japan zou compleet zijn zonder Takeshi Kitano, ook bekend als Beat Takeshi. De filmmaker, cabaretier, auteur, media-persoonlijkheid en allround Japans instituut debuteerde met deze stoere misdaadthriller. Alle belangrijke thema's die zijn werk domineren - brutaliteit, mannelijkheid, isolatie - komen hier aan bod, en het is interessant om hier op te merken hoe Kitano's kenmerkende minimalistische stijl werd gestold aan het begin van zijn carrière als filmmaker. Hoofden worden kapot, superieuren worden geminacht en een heleboel sigaretten worden gerookt terwijl rechercheur Azuma de Japanse onderwereld ernstige schade toebrengt.

Battle Royale (2000)

Een game-wisselaar voor cinema in Japan en het laatste werk van de veelgeprezen filmmaker Kinji Fukasaku. De benarde situatie van een stel middelbare scholieren die elkaar moeten afslachten, is een analoge meesterslag, toepasbaar op de benarde situatie van echte studenten in Japan of zelfs die verder weg. Bijna 20 jaar nadat het publiek over de hele wereld geschokt was, heeft de film absoluut niets van zijn kracht verloren. Het idee van een moderne autoritaire regering die haar jongeren bruut en manipuleert, lijkt niet langer op dystopische fantasie.

 

Laat Een Reactie Achter